DESINTEGRÁNDOSE...

Profetas de la fractura de Francia

Francia cruje entre el islamismo y el laicismo que reivindican los blancos galos desde que ocurrió la división entre Estado e Iglesia. Pero esa Francia ya no vuelve, y la cuestión es cómo construir una Francia con menos conflicto cultural, que además está contagiando o realimentándose con otras situaciones similares que ocurren en Europa.

El salafismo es un Islam aliado política de USA. También el talibán fue aliado de USA. La estrategia del Occidente de buscar aliados ocasionales para ganar la Guerra Fría resultó un fracaso. Nadie consideró que el salafismo, financiado por los emiratos del Golfo Pérsico, detonarían en la jihad. El asunto se complica a diario y hay que prepararse para situaciones peores.

Muy interesante Robert F. Worth en la revista dominical del The New York Times (¿por qué las revistas dominicales de los diarios argentinos son tan berretas?):

 

Gilles Kepel, un politólogo francés, estaba en su casa en París cepillándose los dientes una mañana de junio 2016, cuando su celular chocó contra el lavamanos. Era un texto de un periodista que conocía: "Siento decirte esto, pero estás en la lista de objetivos."

Kepel se volvió hacia su televisor, que ya estaba encendido, y la primera historia eliminó cualquier confusión. Un yihadista nacido en Francia llamado Larossi Abballa había asesinado a un agente de policía y a su esposa en una ciudad al oeste de París y luego pronunció un macabro discurso en Facebook Live -con el hijo de 3 años de la pareja acurrucado muy cerca- en el que pidió la muerte de 7 personajes públicos.

Los medios de comunicación franceses omitieron los detalles, pero un funcionario del Ministerio del Interior pronto llamó por teléfono para confirmar la noticia: el nombre de Kepel estaba en la parte superior de la lista. Su sentimiento inicial fue, según reveló más tarde, "como si el tema que estuve estudiando durante 35 años se había vuelto para atacarme". En cuestión de horas, tenía un equipo de seguridad del gobierno asignado para vigilarlo durante las 24 horas de cada día. Otra orden de muerte similar se emitió contra él más tarde ese año, elevando su riesgo personal.

Las amenazas se produjeron en un momento inusual en la carrera de Kepel. Él ha sido una figura prominente en el mundo intelectual francés, un erudito cuya cara -una sobria máscara distintiva- se ve a menudo en las noticias de la TV. Per, recientemente, él ha asumido una postura mucho más combativa.

Kepel ha argumentado que gran parte de la intelectualidad izquierdista de Francia no entiende la naturaleza de la amenaza que enfrenta el país, no sólo de parte de terroristas extranjeros sino también de los provocadores islámicos en sus guetos suburbanos, los 'banlieues'.

A diferencia de quienes critican el Islam, que acechan a las páginas de opinión francesas, Kepel lleva toda una vida de erudición a este argumento. Siempre ha tenido cuidado de distinguir al islam tradicional de los ideólogos islamistas de línea dura de los banlieues, que no tienen un equivalente real en los Estados Unidos. Hace tiempo que es un hombre de izquierda. La familia de su esposa es del norte de África, y no tiene ninguna simpatía por la xenofobia del Frente Nacional de derechas que dirige la familia Le Pen. Pero él cree que los islamistas radicales están tratando de destruir el tejido social de Francia y fomentar una guerra civil, y que muchos izquierdistas están jugando, sin quererlo, entre sus manos. Esta visión lo ha convertido en un objetivo para casi todo el mundo.

El asalto de Kepel contra lo que él llama "islamo-gauchismo" le ha valido un papel inusual durante una campaña presidencial francesa que, a veces, parecía ser un referéndum sobre la torturada relación del país con sus inmigrantes musulmanes y con el Islam en su totalidad.

La cadena de ataques terroristas que se intensificó hace 2 años en París ha alimentado una corriente de ansiedad nacional y sólo ha empeorado con el reconocimiento de que cientos de ciudadanos franceses que luchan junto al ISIS -más que los de cualquier otro país europeo- se filtraran de regreso a sus hogares de Siria a Irak, muchos de ellos a prisiones francesas que son ampliamente consideradas como incubadoras de terrenos terroristas.

La candidata del Frente Nacional, Marine Le Pen, ha pedido reducciones drásticas en la inmigración y la expulsión de todos los inmigrantes ilegales, en términos que han sido repetidos por la Administración Trump. Ella invoca, regularmente, el Islam radical y la globalización como 2 males vinculados que amenazan a Francia. El candidato de la centroderecha, François Fillon, publicó un libro a finales de 2016 titulado "Derrotar el totalitarismo islámico".

A la izquierda, los candidatos han emitido una confusa mezcla de alarmas de pánico sobre el terrorismo y las denuncias de racismo e islamofobia. A veces, los candidatos parecen sugerir que la propia identidad de Francia está en juego. Es el caso de Jean-Pierre Chevènement, fundador del partido Movimiento Republicano y Ciudadano, quien en un libro reciente, escribió sobre los ataques y sus secuelas: "¿No es la esencia del asunto que hoy no sabemos quiénes somos o qué queremos hacer?".

Algunos intelectuales de Kepel afirman que la elección debería ser una oportunidad para mirar hacia adentro en vez de culpar a los islamistas. El politólogo Olivier Roy sostiene que el gobierno y la sociedad rigurosamente seculares de Francia han ayudado a crear un ambiente sin aire que ha permitido que el yihadismo prospere.

Roy y otros de la izquierda parecen creer que la violencia terrorista de los últimos 2 años ha iluminado fallas fatales en el seno de la cultura política francesa: demasiado rígidas, demasiado jerárquicas, demasiado insistentes para imponer la conformidad cultural a una población cada vez más diversa. Esta crítica es repetida a veces por críticos británicos y estadounidenses, quienes dicen que Francia necesita superar su horror a la formación de enclaves étnicos y sociales, y aflojar el sentido de lo que significa ser auténticamente francés.

En otras palabras, sería mejor que Francia adoptara un enfoque más multidisciplinario y multiculturalista ante los símbolos culturales islámicos tales como el chador.

Kepel se burla de este argumento, y a veces se burla de sus defensores, llamándolos necios. Él es más que un observador de este debate: Kepel fue miembro de la comisión que ayudó a crear la controvertida ley francesa de 2004 que prohíbe las burkas, los chadores y otros símbolos y prendas religiosas islámicas en las escuelas públicas, y sigue orgulloso de ese papel. Él cree que la erosión del secularismo estatal francés, conocido como ‘laïcité’, conduciría a una "balcanización de Europa siguiendo líneas religiosas y étnicas", con la aparición de un bloque de sufragio musulmán, escuelas musulmanas y un endurecimiento de comunidades casi separatistas de varias religiones.

Con su carrera llegando a su fin - él ya tiene 61 años-, Kepel está ofreciendo estos argumentos con una urgencia cada vez mayor. Él ha rechazado repetidas veces las demandas de Islamofobia en la sociedad francesa ya que la palabra se ha convertido en poco más que una retórica usada por Islamistas para unificar a sus bases.

Laïcité

El término de Kepel para este malestar cultural - y el título de su más reciente libro - es “la fracture”. Cuando lo vi recientemente en su oficina en el Instituto de Estudios Políticos de París, conocido como Sciences Po, había un ejemplar sobre la mesa: La portada es un retrato en color de su cara contra un fondo negro, mirando al espectador con una expresión de gravedad casi morbosa. Yo no lo había visto antes y estaba desconcertado, tanto por el egoísmo del gesto como por su reconocimiento tácito de la amenaza de muerte. Había colocado otro ejemplar del libro sobre un montón de cajas en una alcoba, flanqueada arriba y abajo por 2 reproducciones de uno de los retratos de la momia de El Fayum, hechos para los sitios fúnebres hace casi 2.000 años. Era su propio pequeño santuario de la muerte. Kepel me dijo que tendría que ser más cuidadoso si el libro era tan exitoso como él esperaba. "Por eso puse mi rostro en la portada: si quieres matarme, mátame", dijo, con un brillo en sus ojos. "Esto es resistencia".

El enfrentamiento de Francia con sus inmigrantes musulmanes evoca una ansiedad tan desgarradora en parte porque toca lo que una vez fue una fuente de gran orgullo nacional.

Durante gran parte del siglo 20, Francia fue el país de la inmigración por excelencia. Esto era cierto a pesar del exigente enfoque de la inmigración en Francia, que obligaba a los recién llegados a abandonar por completo su antigua identidad y a olvidarse de dónde habían venido. Podían mantener su religión, pero la tenía que mantener enteramente en privado.

A cambio, en principio, podrían ser tan franceses como cualquier otro, o más aún (Yves Montand, el gran actor y cantante francés, era un migrante pobre de Italia). La mayoría de los inmigrantes eran católicos europeos, con una herencia bastante compatible, pero no todos: más de 100.000 refugiados indochinos llegaron en las décadas posteriores a la 2da. Guerra Mundial, y también se asimilaron fácilmente.

Los políticos franceses se jactaron de los valores universales de su país como el faro de estas hordas de inmigrantes. Y el ‘laïcité’ francés era visto como uno de esos valores: las personas que habían estado presas del dogma religioso en otros lugares respirarían más libremente en Francia, donde prevalecieron los principios de la Ilustración.

Cuando Kepel nació en 1955, esos días felices de inmigración exitosa estaban llegando a su fin. En los años siguientes se produjo una brutal guerra en Argelia y otras luchas en los antiguos territorios de Francia en el norte de África. Al mismo tiempo, millones de inmigrantes musulmanes comenzaron a llegar a las ‘banlieues’ francesas, a las localidades más diversas del país, con una cultura menos propicia a la asimilación que Francia siempre había predicado.

Banlieues

Kepel creció en París, hijo de un dramaturgo y actor inmigrante que tradujo las obras de Vaclav Havel al francés.

Él esperaba convertirse en un erudito clásico, pero fue cautivado por Siria durante una excursión de verano, junto a un amigo, a través del mundo árabe. Cuando regresó a París, empezó a estudiar árabe, y finalmente ingresó en un programa de postgrado en Sciences Po (donde hoy día él enseña).

Tal como la mayoría de los estudiantes del mundo árabe, Kepel se sumergió en la cultura árabe, viviendo en Damasco y luego en El Cairo. Pero en 1982, su consejero académico le dijo que había visto algo inusual en su país: trabajadores en huelga que se arrodillaban en dirección a La Meca.

5 años más tarde, Kepel publicó "Les Banlieues de l'Islam", un estudio comprensivo y detallado de la comunidad musulmana en Francia que todavía se considera un hito. En aquella época, el racismo antiárabe era visto como un asunto social en Francia, no como un tema religioso.

El Islam apenas se registraba como un fenómeno doméstico. Kepel pasó gran parte de las 2 décadas siguientes escribiendo sobre el Medio Oriente. Sus libros sobre el Islam político y el mundo árabe, autoritarios pero accesibles, fueron valiosos iniciadores para muchos de los periodistas (incluido yo) que comenzaron a escribir sobre estos temas a raíz de los ataques del 11-S.

En 2010, Kepel volvió a los ‘banlieues’, y los encontró inmensamente cambiados. Años de pauperización por el desempleo y el malestar han ayudado a alimentar la difusión de una identidad musulmana militante a menudo rencorosa, especialmente entre los jóvenes.

Él estaba muy preocupado por la creciente prevalencia del salafismo, una corriente islámica puritana que es la típica puerta de entrada a la violencia yihadista (aunque la mayoría de sus practicantes, debe enfatizarse, son pacíficos). Kepel publicó 2 volúmenes sobre el estado de los ‘banlieues’ en 2012, y el título del 2d. libro, "Noventa y Tres", es deliberadamente -algunos dicen excesivamente- ominoso. Así se llama al gobierno para el Sena-St. Denis (un departamento francés, situado en la región de Isla de Francia), pero también es una alusión a la novela de Victor Hugo sobre el Terror de 1793, apogeo de la guillotina.

Los ataques terroristas de París de enero de 2015 hicieron que el énfasis de Kepel no fuera alarmista sino profético. En consecuencia, rápidamente completó el "Terror in France", que describe 3 generaciones de yihadismo, comenzando en la década de 1980 y culminando en los nuevos ataques descentralizados asociados con ISIS en toda Europa. Estaba a punto de publicarse cuando el 2do. y mucho más mortífero ataque de París tuvo lugar, el 13/11/2015, ayudando a convertirlo en un best seller.

Alrededor de una semana después, Olivier Roy, profesor del Instituto Universitario Europeo de Florencia, Italia, escribió un ensayo para Le Monde que desafiaba una de las ideas centrales de Kepel.

Roy argumentó que el tema no era la radicalización del islam, sino "la islamización del radicalismo", una frase que rápidamente se impuso.

Para Roy, los terroristas, en su mayoría inmigrantes de 2da. generación, estaban atrapados entre el mundo de sus padres ligado a la tradición y el secularismo de sus contemporáneos franceses. Incapaces de encontrar un lugar, adoptaron un rechazo nihilista de la sociedad, expresándolo no en el lenguaje marxista de los años ‘60 y ‘70, sino en su equivalente actual: el Islam. La misma lógica podría explicar por qué tantos niños católicos franceses se habían convertido en yihadistas.

Kepel respondió rápidamente y con fuerza, acusando a Roy, quien no habla árabe, de elaborar una tesis que se adapte a su propia ignorancia: Si el Islam es incidental, no hay necesidad de escuchar los sermones del viernes o leer los debates teológicos online.

El argumento de Roy era también un bálsamo para la conciencia liberal, agregó Kepel, permitiendo que la gente creyera que el estado del Islam contemporáneo tenía poco o nada que ver con la violencia.

Roy, claramente picado, respondió, y la discusión se prolongó durante meses, alimentada por historias frecuentes en la prensa francesa. Otros intelectuales se unieron, sobre todo el académico François Burgat, quien argumentó que tanto Roy como Kepel no reconocieron adecuadamente el papel de la historia colonial de Francia y la política exterior actual en la formación de la ira de la generación más joven.

Pero la polémica se mantuvo principalmente entre Roy y Kepel.

Rastignac

Cuando conocí a Roy en noviembre, me contó, durante un almuerzo de ostras bretonas y Muscadet, que él no había querido una pelea.

"Me atacó y tuve que responder", dijo Roy, apretando sus labios en una expresión de desdén galo. “Es alguien que necesita enemigos. Es como una versión académica de Nicolás Sarkozy".

Roy dejó claro que respeta la erudición de Kepel, pero él cree que está proyectando su propia obsesión por el yihadismo hacia las realidades políticas más matizadas de una Francia híbrida.

Los 2 hombres forman un sorprendente contraste. Roy es un poco barrigón y desaliñado, con una cara amable; tiene el aire de un profesor universitario que le gusta llevar a los estudiantes a beber con él una copa. Kepel enseña enfundado en trajes elegidos a medida, y sus modales son más formales.

Él tiene una racha volátil, ha peleado en público con varios compañeros y ex alumnos. También está más visiblemente interesado en el poder. No hace ningún secreto de su pertenencia al club Siècle, una institución esencialmente francesa que reúne gran parte de la élite política y social de la nación para una cena formal el último miércoles de cada mes, en una mansión del siglo XVIII, cerca del palacio presidencial.

En un artículo de 2016, Roy se refirió a Kepel como un " Rastignac profesional", una alusión a un personaje socialmente ambicioso en las novelas de Honoré de Balzac ( Eugène de Rastignac).

Roy me dijo que creía que la cultura política de Francia se había vuelto demasiado hostil a la religión y que la laicidad, creada originalmente como una forma de mantener al Estado neutral, se había vuelto "erradicadora" en su aplicación. Sería más saludable para Francia dar más espacio a todo discurso religioso.

"Tienes toda una generación de políticos aquí que no saben hablar con la gente religiosa", dijo. Cuando le pregunté a Roy cómo Francia debía manejar el desafío yihadista, dijo: "Aislar a los radicales y saturar el espacio religioso".

En otras palabras, la manera de contrarrestar a los islamistas violentos es abrir nuestros brazos al Islam de otras maneras -incluyendo, presumiblemente, a los islamistas pacíficos.

Esto puede parecer razonable en lo abstracto. Pero es incómodamente cercano a las tácticas de presión que he oído a menudo de los salafistas y los Hermanos Musulmanes durante mis años como corresponsal en el mundo árabe.

Roy no es un islamista, pero no pude evitar preguntarme si su simpatía por los musulmanes, que son desproporcionadamente pobres y desempleados en Francia, le había hecho un poco demasiado optimista. Aparte del terrorismo, un número inquietantemente grande de musulmanes está en abierta revuelta contra las normas culturales y políticas francesas.



Mantes-la-Jolie

En septiembre, una encuesta realizada por el Instituto Montaigne encontró que el 28% de los musulmanes franceses habían adoptado valores "claramente opuestos a los valores de la República", con una mezcla de puntos de vista "autoritarios" y "secesionistas", incluido el apoyo a la poligamia y el burka o niqab (el velo integral) y la oposición a las leyes que imponen el secularismo. Estas actitudes refuerzan el sentimiento anti-musulmán, en una espiral de ‘crispations identitaires’, que es una bendición para el Frente Nacional anti-inmigrante.

La fractura es más evidente en Mantes-la-Jolie, la ciudad natal de Larossi Abballa, el hombre que lo condenó a la muerte.

Mantes-la-Jolie es una antigua ciudad industrial en los suburbios del extremo oeste de París. Su centro se asemeja a muchos otros en el norte de Francia: un grupo de edificios de estilo normando y color gris que son las tiendas, restaurantes y panaderías. A medida que conduce hacia el oeste, el paisaje cambia rápidamente a torres de bloques feos, lotes vacíos y mezquitas.

(N. de la R.. Parece ser que la ciudad se fundó a finales de la Edad Media y fue un puerto durante la época carolingia. Se fortificó casi enseguida ya que se encuentra cerca de la frontera de Normandía, y permitía proteger París de las incursiones enemigas. La ciudad fue incendiada en 1087 por Guillermo el Conquistador. Luis VI concedió a la ciudad el estatus de comuna libre mediante una carta en 1110 que le otorgaba privilegios. Por su situación estratégica al lado del Sena y en la frontera de Normandía, fue una villa deseada durante la guerra de los Cien Años y cambió de manos en diversas ocasiones. Enrique IV instaló allí su cuartel general en vistas a la conquista de París, en 1594. Y visitaba regularmente la ciudad ya que en ella vivía una de sus amantes, Gabrielle d'Estrées. La edad dorada de la ciudad llegó a su fin cuando su recurso principal, el vino, bajó de precio).

El barrio conocido como Val-Fourré, enclavado entre una carretera y una curva en el río Sena, está poblado casi en su totalidad por inmigrantes árabes y africanos, que viven en una de las mayores concentraciones de viviendas subvencionadas de Francia.

Los viernes, después del sermón semanal de oración en las mezquitas locales, el mercado lleno de gente se detiene alrededor de la torre de gran altura conocida como la Centrale, que parece una escena de una ciudad árabe. Las mujeres están en largas abayas y velos negros. Muchos de los hombres llevan vestimenta tradicional maliense o djellabas de estilo norteafricano. El barrio blanco, que limita con Val-Fourré, se ha convertido en un bastión de partidarios del Frente Nacional.

La primera persona que conocí en Val-Fourré era un hombre corpulento vestido al estilo afgano, con la barba escabrosa favorecida por los musulmanes salafistas. Prefería no dar su nombre. Después de charlar durante unos minutos, mencioné a Abballa y los asesinatos en junio. "Eso fue sólo una cuestión de venganza", dijo con desdén. "No tenía nada que ver con el Islam."

Le pregunté de qué se estaba vengando Abballa, y él me lanzó una mirada incrédula. "¿Por qué? Probablemente los policías lo golpearon”, dijo. "Te detienen, te acosan, vienen a tu casa. Es lo mismo para todos nosotros”.

Pocos minutos después le pregunté por la palabra "radicalización". Él dijo: “¿Qué significa 'radicalización'? ¿Qué significa "fundamentalismo"? Significa lo fundamental, la base de la religión. Esto es lo que no les gusta. Siguen presionándonos, pero no renunciaremos a nuestra religión. Y si esto conduce a un choque…”.

Pareció incómodo hablando conmigo y se volvió para decirme adiós. Probablemente no me hubiera hablado si no hubiera sido presentado por un bloguero local de 31 años llamado Aboubakry N'diaye, que se había ofrecido a ser mi guía por el día. El odio a la policía es desenfrenado en los ‘banlieues’ franceses, y se supone que los periodistas trabajan con los policías.

Uno tras otro, los jóvenes que conocí esa tarde dijeron lo mismo, con casi exactamente las mismas palabras: no tenía nada que ver con el Islam, y la venganza contra la policía es perfectamente natural. Ninguno de ellos admitió haber conocido a Abballa, aunque algunos insistieron en que era un "tipo común".

Abballa

En cierto sentido, la trivialidad de Abballa, su invisibilidad, es el aspecto más siniestro de la generación más joven de yihadistas franceses. No dejan huellas, y eso se debe en parte a que los ‘banlieues’ ahora proporcionan aislamiento y camuflaje.

Vecindarios como Val-Foureé estuvieron una vez llenos de asociaciones juveniles -muchas formadas por el Partido Comunista-, que se han ido desintegrando lentamente a lo largo de los años, junto con los empleos que una vez proporcionaron las fábricas locales de automóviles. (Se dice que el desempleo juvenil local es al menos del 30% en Francia.)

"Ese tejido social era necesario, pero ahora hay menos asociaciones y las personas están más aisladas", me dijo Yasser Amri, un consultor político que creció en Mantes y trabajó como asesor de un legislador francés para el área. "Se quedan en casa con un computador portátil, se conectan a Internet y son vulnerables a ISIS".

Abballa también puede haber aprendido -o se les ha enseñado- a mantener un perfil bajo. En cualquier caso, sus simpatías yihadistas habrían suscitado poca sospecha en un ambiente donde el salafismo y el odio al Estado se han convertido en normas.

La vida de Abballa, al menos desde el principio, parece confirmar algunos de los argumentos de Olivier Roy sobre el sentido de la dislocación de la 2da. generación de inmigrantes y el hambre de identidad. Su padre era un trabajador del sur de Marruecos que llegó a Francia 5 años antes de que naciera Larossi, el hijo menor de una familia de 5.

Abballa pasó su juventud en Les Mureaux, un pueblo a 12 millas (19 Km.) de Mantes, con una mezcla muy similar de inmigrantes pobres y una reputación de disturbios. Abballa sabía poco sobre el Islam -al menos al principio, según los co-conspiradores en su primera trama de terror en 2011.

Al mismo tiempo, les dijo que estaba "sediento de sangre", muestran documentos judiciales. Fue arrestado por primera vez a los 18 años por cargos de robo, y parece haber caído en la yihad de la misma manera que cayó en la delincuencia pequeña.

La primera inmersión de Abballa en la jihad fue casi cómica. A los 19 años, se unió a un grupo de jóvenes ‘banlieue’, en un parque al este de París, donde decapitaron conejos en preparación para el asesinato de cautivos humanos. Su plan de unirse a la jihad en Pakistán fue frustrado poco después, y los agentes de policía encontraron propaganda terrorista en la casa de Abballa y las de otros conspiradores, según muestran documentos judiciales. También tenían un volumen académico co-escrito por Kepel, llamado "Al Qaeda en sus propias palabras": al parecer lo vieron como un manual.

Pero fue la siguiente fase la que convirtió a Abballa en un verdadero yihadista, y es difícil evitar la conclusión de que su camino se ajusta muy bien a las etapas que Kepel identifica con la 3ra. generación del jihadismo europeo. Abballa pasó casi 3 años tras las rejas, y fue trasladado varias veces de cárceles porque estaba ‘tomado’ por la yihad.

Más tarde, hizo contacto directo con un miembro de ISIS en Siria que había ayudado a dirigir ataques terroristas en Francia. Cuando Abballa murió, su devoción religiosa era inconfundible. El último video que hizo fue un largo sermón sobre el Islam, e incluye una cita de un relativamente oscuro jurista islámico del siglo XI. Él era cualquier cosa menos un nihilista -la palabra que Roy usa a menudo para describir a estos jóvenes.

Después de salir de prisión, Abballa mantuvo una fachada de normalidad, comenzando un negocio individual de delivery, entregando sándwiches y hamburguesas. Su ‘feed’ en Facebook estaba lleno de imágenes de comida rápida y clientes felices. Incluso la novia que frecuentó durante años antes de su condena de prisión afirma que no tenía ni idea de que él se había vuelto radical.

"Después de mí, había religión", dijo, en una breve entrevista que concedió a la radio francesa justo después de los asesinatos. "Todo lo que dijo fue que le gustaría que un día me volviera como él, y llevara un velo. Pero ni una sola vez me juzgó o se negó a hablarme porque no estaba con velo, o estaba usando vaqueros rasgados o cuero. Ni una sola vez ".

La familia de Abballa parece haber sido el único grupo del que no pudo ocultar sus nuevas lealtades. En la noche del 13/11/2015, después de que se difundieran las noticias de los ataques terroristas de París, una de sus hermanas se aterrorizó de que estuviera entre los atacantes, según un artículo en Le Monde. Ella llamó a la casa y le pidió a otro miembro de la familia que levantara el edredón de Abballa (el acolchado) y se asegurara de que él estaba acostado.

Radicalización

Exactamente 7 meses después, en una apacible noche de junio, Abballa condujo los 10 minutos que lo separaba de Magnanville, donde vivía Jean-Baptiste Salvaing. Todavía no está claro cómo él eligió a Salvaing, un oficial de policía de carrera de nivel medio que se enfocó en la delincuencia local. Lo que está claro, según las noticias locales, es que Abballa había planificado cuidadosamente su ataque.

Él sabía la hora cuando Salvaing regresaría del trabajo y se escondió detrás de una puerta. Luego, él salió y apuñaló a Salvaing repetidamente, perforando su corazón. Más tarde entró a la casa y cortó la garganta de la compañera de Salvaing, Jessica Schneider, y usó su teléfono celular para conducir la transmisión en Facebook Live.

Ver el video es una experiencia profundamente desconcertante. Abballa es enfocado desde abajo, su larga cara luce distorsionada y alargada por el ángulo. Un parche de tela coloreada se puede ver colgando en la pared, provocando una misteriosa intimidad; la habitación era claramente un lugar de consuelo y felicidad para las 2 personas que él acababa de asesinar.

Abballa no parece enojado o molesto. Aspira por la nariz con frecuencia durante su discurso -estaba resfriado- y en un momento dice: "Perdóname". De vez en cuando puedes ver y oír el barrido del papel del que está leyendo. Abballa habla durante 12 minutos, mezclando su francés con fragmentos de árabe coránico, prometiendo su lealtad al líder de ISIS, pidiendo asesinatos en masa y prediciendo una nueva era de conquistas islámicas. Después de que el equipo SWAT de la policía irrumpiera en el departamento y lo mataran, encontraron al hijo de 3 años de la pareja, ileso y en estado de shock.

El día antes de que Salvaing fuera asesinado, según el artículo del Le Monde, él asistió a una sesión de entrenamiento en su cuartel general de la policía, que limita con una mezquita. El tema de la sesión fue "radicalización”.

Una de las críticas más comunes a Kepel es que su incesante atención al Islam arroja una sombra de sospecha sobre todos los musulmanes franceses.

Tal como dijo Roy, "si se dice que es un tema religioso, entonces los extremistas son vistos como la vanguardia de toda la población musulmana".

Jean Pierre Filiu, otro destacado estudioso francés del mundo islámico, señaló que varios miles de musulmanes marcharon por la paz en Mantes-la-Jolie después de los asesinatos de Abballa, muchos de ellos con fotos de la pareja asesinada y carteles denunciando el terrorismo, y colocaron guirnaldas en los escalones del cuartel general de la policía local. No había nadie allí para saludarlos, y ni siquiera hubo cobertura en las noticias.

"Los jihadis quieren borrar las líneas, pero las líneas deben ser claras", me dijo Filiu. "No son los salafistas quienes están en contra de nosotros, ni los musulmanes. Es la jihad.”

Estos son sentimientos generosos, y sin duda muchos musulmanes franceses los aprecian. Kepel diría que parecen menos dirigidos a la verdad que al tacto, la idea de que herir los sentimientos musulmanes envenenará aún más la atmósfera. En su extremo, esta opinión arriesga su propia forma de condescendencia: “Sea agradable con los musulmanes o se ellos se convertirán en suicidas”.

Kepel ha sostenido en sus libros recientes que la comunidad musulmana francesa, en el pasado guiada por las figuras paternalistas del antiguo país conocido como ‘darons’, está ahora cada vez más bajo el dominio de los islamistas más jóvenes y mucho más conflictivos. Estos ideólogos, cree Kepel, han fomentado una ruptura con los valores franceses que alimentan la narrativa de ISIS. 

Sin embargo, algunos intelectuales franceses ingenuamente descuidan o incluso abrazan a estas figuras con la esperanza de "aislar a los radicales".

En otras palabras, Kepel rechaza la acusación de Filiu y Roy. A él le gusta citar la propaganda de ISIS que insta a sus seguidores en Europa a esconderse detrás del lenguaje de la victimización, incluyendo un documento compartido entre los simpatizantes de ISIS titulado "Cómo sobrevivir en Occidente", que incluye las siguientes líneas: "Una verdadera guerra se está calentando en el corazón de Europa… Los líderes de la incredulidad se encuentran repetidamente en los medios de comunicación y dicen que los musulmanes somos todos terroristas, mientras que lo negamos y queríamos ser ciudadanos pacíficos. Pero nos han acorralado y nos han obligado a radicalizarnos”.

Este tipo de acusación mutua define gran parte del debate de la década pasada sobre los símbolos islámicos. Roy y otros izquierdistas tienden a ver la ley de 2004 que prohíbe el chador como una provocación innecesaria que ha beneficiado a los extremistas.

Kepel, que ayudó a redactar a la ley, dice que fue el creciente uso de bufandas islámicas en las escuelas que sembraron división y prejuicios, y la prohibición ha puesto fin a eso. Cada bando tiene musulmanes apoyándolos. Las encuestas sugieren que el público francés apoya abrumadoramente la prohibición, y mis conversaciones con una docena de maestros que trabajan en las ‘banlieues’ reforzaron esa conclusión.

Hiyab, chador, niqab y burka

La lucha por el hiyab, el chador, el niqab y el burka -4 tipos de velos islámicos- es parte de un esfuerzo más amplio por parte del Estado francés, que alberga una ambición extraña de llegar a algún tipo de gran negociación con el Islam tal como lo hizo con la Iglesia Católica en 1905.

En ningún momento se mencionó la palabra ‘laïcité’. Aquel acuerdo estableció los límites entre la Iglesia y el Estado, reprimiendo la influencia de la Iglesia en la esfera pública y apropiándose de la mayor parte de la propiedad eclesiástica. Esto es mucho más difícil de hacer con los musulmanes en Francia, que son extremadamente diversos, a diferencia de la jerarquía católica.

El hecho de que muchas mezquitas en Francia fueron construidas y abastecidas con imanes por organizaciones y gobiernos extranjeros, en particular Marruecos y Turquía, es otro obstáculo. El Consejo Francés de la Fe Musulmana, creado por el gobierno en 2003, ha emitido periódicamente llamamientos para una reforma de este sistema, con pocos resultados.

Aunque la comunidad musulmana de Francia no tiene liderazgo, un hombre ha asumido un papel cada vez más prominente y de confrontación, y se ha convertido en el antagonista de Kepel.

Marwan Muhammad es director ejecutivo del Colectivo Contra la Islamofobia en Francia, o CCIF.

Bajo su dirección, el CCIF ha levantado su perfil, presentando demandas frecuentes y divulgando episodios de lo que considera un sesgo anti-musulmán.

Muhammad, un hombre de figura ligera de mirada penetrante y frente calva, tiene 38 años, es un comerciante cuyos logros como orador y promotor son indiscutibles.

Cuando lo conocí, en un café fuera de sus oficinas en el Stade de France, justo al norte de París, dijo que él veía su propio trabajo como comparable al movimiento de derechos civiles estadounidense. Hablando un inglés impresionantemente rápido y de acento americano, dijo que no tenía problemas con las leyes francesas sobre la laicidad, sino que habían sido "recodificadas" por racistas que se protegían detrás del secularismo.

La ley de 2004 sobre el pañuelo de cabeza en las escuelas, dijo, había sido "la madre de todas las tensiones", y la campaña antiterrorista se había convertido en una excusa para atacar a los musulmanes. La raíz del problema, dijo, era que Francia seguía encerrada en una mentalidad racista y colonialista y no podía ver a los musulmanes como iguales. Cuando expliqué la cuestión de la militancia islamista en ciudades como Mantes-la-Jolie, él sugirió que era una reacción emocional al racismo, pero también afirmaba el derecho de los musulmanes a vestirse y comportarse tal como les gustaba.

En el verano de 2016, Muhammad ganó nueva prominencia ayudando a dar forma a las percepciones públicas de la Burkini. Ocurrió en agosto, cuando una serie de ciudades costeras francesas promulgaron prohibiciones al traje de baño de cuerpo entero, diseñado para respetar los códigos de modestia musulmana para las mujeres, llamado popularmente ‘burkini’.

Burkini

La policía francesa comenzó a obligar a las mujeres’ burkinitas’ a quitárselas y a pagar una multa o ser arrestadas. La historia se convirtió en un boom global, con el gobierno francés apareciendo en la mayoría de los casos como mezquino, islamófobo e hipócrita.

Los ‘burkini’, los partidarios de la prenda, dijeron que era un instrumento no de represión, sino de liberación: un camino para que las mujeres conservadoras, quienes de otra manera estarían atrapadas, disfrutaran. Todo esto ocurrió apenas 1 mes después de la carnicería terrorista en Niza, donde un hombre condujo un camión a través de una multitud de peatones en un bulevar junto al mar, matando a 86 e hiriendo a muchos más.

Para algunos observadores, el asunto de la ‘burkini’ puede haber sugerido un corolario tácito: tal vez los franceses están ayudando a llevar este odio terrorista sobre sí mismos.

Para Kepel, la lección de la ‘burkini’ era completamente diferente. No negó que arrestar a las mujeres fuera una cosa espantosamente torpe (y autodestructiva). Pero también vio otro esfuerzo de los islamistas -y sus compañeros de viaje de izquierdas- para convertir a Francia de víctima de la atrocidad terrorista en el agresor.

Él señaló que la cobertura de la prensa internacional ignoraba en gran medida el ascenso del Islam al estilo salafista como un contexto para las ‘burkinis’. En otras palabras, muchas mujeres francesas en ‘burkini’ podrían haber estado usando bikinis hace unos años. El episodio ‘burkini’ ayudó a proporcionar lo que se ha convertido en un tema dominante de su disputa pública en curso con la izquierda. Su nuevo libro, publicado en Francia en noviembre, incluye su más feroz polémica contra la "ilusión" de la islamofobia. También presenta una representación ácida de Marwan Muhammad, a quien retrata como un oportunista que sirve los intereses de los yihadistas.

El reciente trabajo de Kepel sobre el surgimiento del yihadismo en las cárceles y ‘banlieues’ de Francia -en gran parte realizado por un grupo de estudiantes investigadores- está arraigado en un número alarmante. A finales de marzo, había 421 "terroristas islámicos" en las cárceles y prisiones de Francia y 1.224 personas que habían sido identificadas como "radicalizadas", según el Ministerio de Justicia de Francia.

Muchos de ellos están en prisión por delitos menores no terroristas y pronto serán puestos en libertad. Cada ataque empeora el ciclo de desconfianza entre ‘français de souche’ -la frase significa "francés de las raíces", y se refiere a los cristianos blancos- vs. sus compatriotas musulmanes. Para hacer frente a este temor, una nueva industria casera dudosa ha crecido en los últimos 2 años. Las subvenciones del gobierno para los programas privados de "desradicalización" han sido dinero fácil, con decenas de nuevos equipos y gurús autoproclamados anunciando sus demandas de éxito.

"Todo el mundo está a tientas, nadie sabe qué hacer", me dijo Adeline Hazan, quien dirige una agencia gubernamental de vigilancia de las prisiones de la nación. No ayuda que alrededor de la mitad de los prisioneros de Francia sean musulmanes (aunque los musulmanes representan menos del 10% de la población francesa). En algunas cárceles superpobladas, el porcentaje es mucho mayor.

El grupo de Hazan publicó un informe el verano pasado acerca del nuevo esfuerzo del gobierno para segregar prisioneros de la jihad, diciendo que el plan amenazó con empeorar las cosas.

El esquema de segregación se originó justo después de los ataques de París en enero de 2015, cuando la atención del público se centró en la reputación del sistema penitenciario como una fábrica de terroristas. Pero el remedio propuesto puede haber sido peor que la enfermedad. Los jihadis recién aislados estaban en mejor posición para reforzar las creencias de los demás. Y los planes del gobierno para la desradicalización -que incluía clases de esgrima terapéutica- parecían poco más que una broma.

En septiembre, un recluso de una de las unidades segregadas apuñaló a un guardia y casi lo mató. Un mes después, el ministro francés de Justicia, Jean-Jacques Urvoas, canceló el plan de segregación. Cuando conocí a Urvoas en el ministerio, le pregunté qué significaba la palabra "radicalización". Él respondió: "No lo sé. Y voy a dejar de usarla”.

Cualquiera que sea su palabra, los fiscales y jueces franceses luchan diariamente con el misterio de cómo se hacen los terroristas.

Hace un año, uno de los principales fiscales franceses que se ocupan del terrorismo comenzó a convocar un panel de expertos académicos una vez al mes en su oficina en el Palais de Justice de París. Es el primer esfuerzo de su clase.

En diciembre, asistí a una de estas reuniones y escuché durante dos horas mientras una docena de científicos políticos, sociólogos y psicólogos diseccionaban la vida y la psiquis de M., un joven convicto que había crecido en un ‘banlieue’ y se había unido a ISIS. Los participantes discutieron sobre la misma pregunta que divide a Kepel y Roy: ¿Todo llegó del Islam, o fue sólo un pretexto?

"¿Qué es más importante, la búsqueda o la respuesta?", reflexionó una persona.

La discusión se extendió ampliamente, pero volvió una y otra vez a la pregunta de "cómo uno vive como un musulmán en Francia, de espaldas a la integración." Un participante dijo:

"Lo encuentro un psicópata", provocando una carcajada.

Otro dijo que encontró a M. "típico en muchos aspectos”.

A las 9:00 de la mañana, el fiscal concluyó la discusión y sus asistentes sirvieron champán y ofrecieron una ronda de divertidos bocados y pastas. Le pregunté al fiscal si había encontrado útil la sesión, a pesar de los desacuerdos. Él dijo que había arrojado luz sobre las preguntas más difíciles que debía evaluar: la "capacidad de simulación" del convicto y su grado de peligrosidad.

ISIS

El número de personas que requieren este tipo de escrutinio agotador es desalentador: unos 700 ciudadanos franceses están con ISIS en Irak y Siria, y como el grupo terrorista pierde terreno, más de ellos volverá a casa.

Observé a 3 de estos repatriados de pie en el banquillo del acusado durante su juicio en París en diciembre.

Uno de ellos había sido trasladado de la cárcel, y apareció en una celda al lado de la sala del tribunal, flanqueada por guardias. Los otros, que estaban en libertad, estaban al lado de sus abogados, frente a un panel de jueces. Los 3 hombres comenzaron como amigos en Roubaix, una ciudad en el norte de Francia que ha ganado cierta notoriedad como fortaleza islamista. Todos ellos terminaron en Siria luchando por las milicias islamistas y eventualmente encontraron su camino de regreso a Francia.

El presidente del panel judicial, un hombre calvo y de mentalidad erudita, los interrogó de cerca sobre su mentalidad y creencias y volvió una y otra vez a la cuestión del Islam. "Hoy, ¿dirías que eres musulmán republicano?", le preguntó a uno de ellos. El acusado, un converso blanco al Islam identificado como Pierre T., murmuró: "Ah, eso es difícil", y añadió que prefería ser un "musulmán normal". Más tarde, el juez preguntó si podía practicar su forma de Islam y continuar trabajando.

Otro acusado, identificado como Mehdi K., que había servido en el ejército francés antes de abandonarlo y viajar a Siria, fue presionado para describir sus planes futuros. "Me veo viviendo en Francia con mi esposa y mis hijos", respondió. "Todavía soy musulmán, riguroso hacia mí mismo".

El juez parecía insatisfecho con la respuesta, y en un momento dijo algo sobre el peligro de que el Islam se convirtiera en una ideología política. Al finalizar la sesión, el fiscal pidió la pena máxima para Mehdi K., diciendo que sus convicciones radicales estaban profundamente arraigadas y que planteaba un "peligro manifiesto".

El abogado de Mehdi K. protestó diciendo que el fiscal estaba presionando al juez "no por lo que ha hecho mi cliente, sino por el riesgo potencial que plantea". Me pareció una extraña objeción. El juez había dejado muy claro que estaba mucho más preocupado por el futuro de Mehdi K. que por su pasado.

Con toda esta atención centrada en ellos, muchos jihadis se están adaptando ahora, y se han vuelto mucho mejores disfrazando sus creencias. Farhad Khosrokhavar, un sociólogo que ha pasado muchos años investigando a los musulmanes en el sistema penitenciario francés, me dijo que se ha vuelto casi imposible obtener testimonios honestos de los internos.

Muchos de ellos se afeitan la barba, dijo Khosrokhavar, y adoptan una actitud suave, y a veces incluso dejan de orar y ayunar durante el Ramadán, todo con el fin de engañar a las autoridades y, presumiblemente, salir de la prisión más rápido.

En una rápida mañana de diciembre, Kepel llegó a la puerta de la prisión de Villepinte, al noreste de París. Se trata de un complejo amplio, de paredes altas, con enormes torres cuadradas de vigilancia con vistas a un sombrío paisaje de autopistas, líneas eléctricas y campos vacíos. La prisión es notoria por sus condiciones de hacinamiento. Su administradora recientemente escribió una inusual carta de protesta a un magistrado francés diciendo que estaba tan lejos de la capacidad instalada máxima que no podía aceptar más a un solo preso. También alberga a unos 20 hombres acusados de delitos terroristas, en su mayoría endurecidos yihadistas que han luchado con ISIS en Siria.

Al salir de su coche, Kepel fue recibido por la administradora de la prisión, una mujer de pelo oscuro de unos 40 años, y fue escoltado adentro, donde 2 reclusos estaban esperando en una habitación libre cerca de la biblioteca de la prisión. Uno era un ladrón, un hombre esbelto, con pelo largo y barba. El otro era un africano del norte, denso, que estaba cumpliendo una condena de 9 años. Los dos reclusos -que pidieron no tener sus nombres revelados- se reunieron con Kepel en una visita anterior y parecían encantados de verlo de nuevo. Ambos eran musulmanes, y ambos se oponían vehementemente a ISIS.

Por su cuenta, la primera visita de Kepel a la prisión, en la que pronunció una conferencia sobre el Islam y el yihadismo, había humillado al grupo de miembros de la ISIS que no se habían arrepentido, derribando sus argumentos con frases del Corán. "Dios es soberano en sus órdenes", recitaba en árabe al final de un tenso y enojado debate, "pero la mayoría de la gente no lo sabe”.

La visita, junto con discusiones de grupo, dijeron, habían empujado al contingente yihadista a ser más comunicativo. Habían sido más explicativos sobre sí mismos antes del debate. "Ahora empezamos a entender un poco más", me dijo el norteafricano. Uno de los yihadistas "tuvo una ruptura, otros tuvieron problemas familiares".

Algunos de ellos, agregó, habían comenzado a hablar un poco diferente sobre sus perspectivas después de intercambiar historias con otros presos que hacían frases más largas. "Ellos tuvieron la idea de que somos la S - la designación usada para monitorear terroristas potenciales - así que no hay futuro. Ahora parecen entender que hay un futuro. Hablan de tener trabajo, matrimonio, hijos. Hay una evolución positiva”.

Pero cuando los 2 reclusos hablaron de la vida fuera de la prisión, su propio optimismo se desvaneció.

Francia, dijeron, parecía estar construyendo hacia una confrontación con el Islam. Fue lo mismo en toda Europa, dijeron, e incluso en los Estados Unidos (dejaron claro que pasaban gran parte de su tiempo viendo las noticias de televisión). Para los jóvenes de los ‘banlieues’ franceses, la asimilación y la radicalización parecían ser dos caras de una moneda que nunca caían en su favor.

"Todo el perfil, la discriminación, se suma", dijo el norafricano. Él continuó, refiriéndose al código numérico para el ‘banlieue’ más famoso de Francia: "Noventa y tres - si eso está en su C.V., es difícil conseguir un trabajo. Hay frustración entre los jóvenes. Eso se convierte en odio, y el odio se convierte en radicalismo”.

Justo antes de partir, le pregunté al norafricano si esperaba que la reciente oleada de ataques terroristas en Francia continuará. Esto fue justo después de la detención de varias células terroristas, y dos meses antes de que un yihadista con machete atacara a los guardias cerca del Louvre. Él me lanzó una mirada sombría. "Esto es sólo el comienzo", dijo.

Muchos musulmanes franceses, incluso en los ‘banlieues’, parecen estar de acuerdo con Kepel en que el problema central es la difusión de formas más agresivas del Islam. En Mantes-la-Jolie, conocí a un dueño de una tienda de 50 años quien me dijo que creía que en los años ‘90 la situación estaba mejorando y que "Francia estaba lista para asimilar a sus magrebinos" o norafricanos. Lo que cambió, dijo, no fue principalmente los avances del Frente Nacional racista, sino la propagación del salafismo patrocinado por el Golfo Pérsico.

El hombre describió este fenómeno en términos casi idénticos a los de Kepel. Me dijo que había sido sacudido por algunos de sus encuentros con jóvenes hombres locales, muchos de ellos con poca educación y delincuencia, pero llenos de rabia religiosa. A veces, decía, los hombres entraban en la tienda y lo llamaban infiel, frente a otros clientes. El tendero me pidió que no usara su nombre, porque temía represalias de los salafistas. "Ahora, la gente parece casi no querer la asimilación", dijo. "Ellos han asumido una religión que no tiene nada que ver con sus propios orígenes. Es una generación perdida”.

Final

Naima M'Faddel, que es una de las relativamente pocas autoridades musulmanas de Francia como diputada en Dreaux, me dijo que recordaba el momento exacto en que se dio cuenta del salafismo.

Cuando ella era una niña en los años ‘80, una vez le respondió a la puerta para encontrarse frente a un hombre barbudo en una djellaba (vestimenta tradicional), que rápidamente volvió su mirada al suelo para evitar el pecado de mirar a una mujer sin revelar.

-¿Está aquí el dueño de la casa?

Ella respondió que no.

M'Faddel, que creció en un barrio mixto de inmigrantes europeos y norteafricanos, dijo que su familia fue testigo de que la influencia islamista se hacía dominante a medida que la demografía cambiaba de lugar.

"Mi impresión es que la mayoría de los musulmanes árabes en las ‘banlieues’ han sido penetrados por el pensamiento salafista", me dijo.

M'Faddel dijo que el racismo y el elitismo franceses eran ciertamente problemas, pero también culpó a la izquierda política de "infantilizar" a los musulmanes y no se esforzó por integrarlos como ciudadanos.

Otro enemigo apasionado de la tendencia islamista es el intelectual islámico más distinguido de Francia, el pensador marroquí Tareq Oubrou.

Oubrou dirige una mezquita en Burdeos y promueve una práctica discreta de la religión que es plenamente compatible con la laicidad. Él dice que las barbas, las bufandas de la cabeza y otras muestras públicas de la religiosidad son incidentales al Islam. Hablamos en la biblioteca de su casa, con altos estantes de la beca árabe y francesa por encima de nosotros.

Oubrou me dijo alegremente que el Islam político había sido un "fracaso total" y que el Islam en general necesitaba un replanteamiento fundamental, para que la gente pudiera dejar de "tratar de convertirse en árabes del siglo VII".

El Corán, dijo, era un "punto de partida y no un punto de llegada". Su mezquita, a pocas cuadras de la estación de tren en el centro de Burdeos, es tan discreta que casi la perdí. No hay minaretes, ni gran entrada. El único obsequio fue el grupo de soldados franceses que llevaban guardias en tiempos de oración. Las opiniones de Oubrou le han valido reiteradas amenazas de muerte.

Recientemente hablé con un joven médico musulmán francés altamente entrenado, que lleva una bufanda de cabeza y que estaba profundamente frustrado de que no podía hacerlo en el hospital público donde trabajaba en Francia. Ella me dijo que fue a Oubrou para buscar su consejo. Le preguntó por la naturaleza de su trabajo en el hospital, y ella se lo describió.

Luego le dio su consejo: Su trabajo en el hospital parecía estar salvando vidas, lo cual era mucho más importante -y ciertamente más islámico- que cualquier cosa que ella quisiera usar en su cabeza. Encontré esta respuesta impresionante, pero el médico no estaba convencido. Ella decidió poco después mudarse a Gran Bretaña, donde ahora trabaja en un hospital que le permite llevar la bufanda de la cabeza donde quiera.

La elección de la médica musulmana sugiere una crítica tácita de Francia, y se ajusta a algo que escuché de muchos jóvenes franceses de origen norteafricano: Francia está simplemente desfasada con un mundo más globalizado. Algunos académicos están de acuerdo.

"No son las tradiciones de Francia las que causaron este problema, y las tradiciones de Francia pueden no ser la respuesta", dice David Bell, un historiador de Princeton. "La laicidad puede no ser la mejor base para integrar estas poblaciones muy diferentes. Los debates allí están dominados por intelectuales que están demasiado apegados a su propia historia”.

Cuando vi por última vez a Kepel en su oficina, le pregunté acerca de la acusación de que se había convertido en una especie de defensor neo-gaullista de las tradiciones francesas.

Él se burló un poco, diciendo que eran las circunstancias las que habían cambiado, no él.

"El gran problema es pensar en lo que le ha pasado al país: 239 muertos en 18 meses", dijo, usando su propio recuento. "No tiene precedentes en el suelo francés".

Él dijo que veía su rol como un presentador de hechos sobre lo que provocó esas tragedias, no ofreciendo soluciones. Algunos de esos hechos eran incómodos, y algunas personas -incluyendo funcionarios en lugares como Mantes-la-Jolie y Trappes, con sus enclaves islamistas de núcleo duro- no estaban dispuestos a enfrentarlos.

A otros le tocó encontrar maneras de curar las heridas de Francia. Kepel me recordó que su carrera estaba principalmente detrás de él y que él no tenía nada que perder. "Puede ser que me influencien mis antecedentes como nieto de un francés asimilado", agregó. "Pero básicamente, soy sólo un orientalista con sangre fría y piel gruesa”.