IMPORTANTE DEFINICIÓN

Toyota se la banca y pese a Trump, inicia nueva planta en México

Directivos de la automotriz japonesa Toyota dijeron que, pese a las intenciones del presidente electo de USA, Donald Trump, de renegociar el Tratado de Libre Comercio con México y Canadá (TLCAN), la empresa continúa con los planes de ensamblar en México 200.000 unidades del modelo Corolla para abastecer a América del Norte. "Queremos unir fuerzas para explicar (al nuevo gobierno) la importancia del libre comercio", dijo Bob Carter, vicepresidente de operaciones auutomotrices de Toyota Motor Sales USA. Según el directivo, gracias a esta condición Toyota ha organizado una base productiva en Norteamérica que incluye 14 plantas —la de Guanajuato será la Nº15— y 35.000 empleos. La nueva planta de México, que requerirá una inversión de US$ 1.000 millones, generará 2.000 empleos adicionales.

La automotriz japonesa Toyota colocó la piedra fundacional de su planta en Apaseo el Grande, en Guanajuato, donde invertirá cerca de US$ 1.000 millones y generará alrededor de 2.000 empleos directos y aproximadamente 10.000 indirectos.

La planta, que producirá el modelo compacto Corolla a partir de 2019, permitirá la llegada de más de 50 proveedores autopartistas.

En conferencia de prensa, Mike Bafan, presidente de Toyota Motor Manufacturing de Baja California y Guanajuato, indicó que se producirán alrededor de 200.000 vehículos anuales de dicho modelo en Apaseo el Grande.

“Nuestra estrategia de manufactura y la forma de procesos nos dará flexibilidad de construir otros vehículos, pero por ahora estamos enfocados en Corolla”, agregó.

Ildefonso Guajardo, secretario de Economía, señaló que el arribo de Toyota forma parte de los US$ 120.000 millones que ha recibido la presente administración de Enrique Peña Nieto en inversión, lo que incluye 10 plantas del sector automotriz.

La planta de Guanajuato será similar a la que tiene Toyota en Misisipi, USA, donde se producen 170.000 vehículos Corolla, y Bafan afirmó que ambas fábricas no competirán en producción porque se trata de ampliar el mercado.

Sobre la victoria del republicano Donald Trump en Estados Unidos, Bob Carter, vicepresidente Senior de Operaciones Automotrices de Toyota Motor Sales USA, dijo que como consumidores apoyan el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), pues éste les permite expandirse en la región y continuar creciendo.

Toyota cuenta con 15 plantas en la región, consolidándose así entre las 3 marcas más vendidas en USA, junto con las estadounidenses General Motors y Ford. En México, la firma japonesa es la 5ta. marca más vendida.

El Corolla está entre los 5 modelos mejor vendidos de Toyota en ambos mercados.

Aunque la japonesa produce este modelo en 16 plantas alrededor del mundo, el grueso de la demanda de Corolla en América del Norte se abastece de la planta de Mississippi. Pero, tras la creciente demanda del modelo en la región, la firma decidió construir una planta en México.

"Ambas operaciones serán complementarias, no competirán. El volumen de Mississippi no disminuirá una vez que la planta de Guanajuato entre en operación, y tampoco trasladaremos empleos de USA a México", dijo Mike Bafan, presidente de manufactura de Toyota, encargado de las plantas de Baja California y Guanajuato.

Guajardo, secretario de Economía, dijo que la operacion de Toyoya en México y Estados Unidos es un buen ejemplo del nivel de integración que han logrado ambos países bajo el paraguas del TLCAN.

"Cuando Toyota decidió construir una planta en Texas, y no en México, no lo asumimos como una derrota, pues vimos la oportunidad de colocar componentes hechos en México en esos modelos. Pasará lo mismo con la planta de Guanajuato, cuyos vehículos contendrán componentes o materiales provenientes de Estados Unidos", dijo Guajardo durante la ceremonia.

"El significado de los Tratados de Libre Comercio es generar beneficios para que las regiones tengan mayores elementos para crecer, porque la competencia ya es entre regiones y no entre países", agregó el secretario. "Cada vez que una planta exporta un automóvil mexicano, beneficia a trabajadores estadunidenses y canadienses, porque lleva componentes hechos en esos países. Ése es el significado del libre comercio, plantas que refuerzan la competitividad en la región y que traen beneficios a toda la comunidad continental. No entenderlo así es tener miopía. Actualmente, en el mundo no compiten los países, sino las regiones".

Esta planta arrancará operaciones en 2019. Los primeros modelos serán para el mercado mexicano. Según Carter, México se ha vuelto atractivo tras el crecimiento de 15% de 2015 y el proyectado de 18% para este año. Posteriormente, la compañía iniciará la exportación de los modelos a la región de Norteamérica.

Según Miguel Márquez, gobernador de Guanajuato, 50 empresas proveedoras se instalarán en el país para proveer a la japonesa, mientras que otros 100 proveedores invertirán para expandir sus operaciones en el país.

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