FINAL DE OTRA ESTRELLA APAGADA DE INTERNET

Yahoo pasó a manos de Verizon: US$ 8.400 millones

Confirmado: Verizon compró Yahoo! en US$ 4.830 millones: 2da. vez en 2 años que Verizon adquiere los restos de una estrella apagada de internet, en un intento por ampliar su alcance digital. En 2015, pagó US$ 4.400 millones por AOL. Yahoo Inc. ha estado bajo presión de los accionistas cansados de la caída en las ganancias de la empresa los últimos 8 años.

Marissa Mayer no pudo salvar a Yahoo, Inc. Y algunos de sus intentos fueron de resultado lamentable.

Por ejemplo, han pasado 3 años desde que Yahoo compró Tumblr, pero el sitio web de microblogging nunca demostró el éxito que se esperaba.

¿Cuánto costó la adquisición? US$1.100 millones en 2013. En 2016 se cotiza a menos de US$390 millones. Tumblr ha perdido más del 60% de su valor en 3 años.

Quien fuera la primera joven ingeniera de Google en 1999, se integró a la élite de los ejecutivos de Silicon Valley cuando Yahoo! le ofreció la dirección ejecutiva y ella creyó que podría reencender la estrella apagada de la empresa que fue pionera de Internet, fundada por Jerry Yang y Dave Filo.

Sin embargo, para muchos, lo de Yahoo! ya era irremediable y no entendían la apuesta de Mayer.

"Mucha gente no creía que Yahoo! podía conseguir a alguien del calibre de Marissa Mayer para convertirse en la directora general en esta etapa", dijo por entonces Scott Kessler, de Standard and Poor's a la agencia de noticias Reuters.

Hace 4 meses ya no quedaron dudas: había que vender Yahoo!

La puja por los activos se abrió de inmediato y se celebraron hasta 3 rondas, la final el lunes 18/07. Entre los 5 ofertantes se encontraban los operadores de telefonía Verizon y AT&T, que partían como favoritos. También participó un consorcio de inversores liderado por Dan Gilbert, fundador Quicken Loans y patrón de los Cavaliers, junto a Warren Buffett, así como los fondos de capital riesgo TPG y Vector Capital.

Verizon fue desde el principio a la cabeza. Compró hace 1 año AOL, otra de las empresas pioneras en Internet y la gran protagonista de la burbuja de las puntocom. Pagó US$ 4.400 millones para crear una plataforma de distribución de contenido digital a través de dispositivos móviles. Ahora podrá fusionarla con Yahoo, el 3er. buscador después de Google y Bing, y tendrá así el control de las 2 compañías que fueron pioneras en Internat.

Yahoo tuvo la opción hace 10 años de aliarse con Google y Microsoft. El movimiento de Verizon pone de relieve los cambios que está experimentando la industria de medios, tras la irrupción de Netflix y de Amazon con sus servicios streaming. Marissa Mayer, tras llegar de Google, inició un proceso de transformación para reducir la dependencia en su portal de Internet y convertirse más en una empresa de medios, para producir su propio contenido.

Bajo su dirección, la compañía de Sunnyvale procedió a adquirir medios digitales como The Hunffington Post, TechCrunch, Engadget y Tumblr para reforzar su plataforma. Google y Facebook están también en el mismo proceso para potenciar los ingresos por publicidad. Verizon cuenta, sin embargo, con una ventaja. Como operador de telefonía y de cable, controla la infraestructura que lleva la red al consumidor y los negocios.

Fracaso de Mayer

Mayer se convirtió en la ejecutiva más prominente de Silicon Valley cuando en 2012 se puso al frente de Yahoo. Pero sus esfuerzos por resucitar la compañía potenciando el móvil, el video y las redes sociales no dieron resultados exitosos. Los ingresos en ese segmento clave de la puntocom crecieron un 26% en el 2do. trimestre, la mitad que en el mismo periodo del año precedente.

Los resultados presentados el pasado lunes por Yahoo sirven para recordar, sin embargo, que no va a ser una píldora fácil de tragar para Verizon. La cuetas que le deja son peor que malas. Los ingresos de la compañía cayeron un 20% en el segundo trimestre, hasta los 1.310 millones de dólares. Es peor de lo esperado. Y por segunda vez, registró cargas por la depreciación de Tumblr, que perdió ya más de la mitad de su valor.

La cifra que genera su buscador, por ejemplo, declinó 24% en el año. Yahoo tiene, además, un serio problema de identidad. No está claro si es una compañía de medios o un negocio para generar publicidad como Google o Facebook. Por eso Marisa Mayer claudicó y aceptó abrir la puerta a la venta. 

La presión de los accionistas para que desmembrara la compañía era enorme y Verizon se decantó con la opción más segura. Hay, sin embargo, partes del negocio de Yahoo que son atractivas para Verizon. Por ejemplo, su tecnología en el ámbito de la publicidad online y su acuerdo en este ámbito con Google. También sus propiedades inmobiliarias.

Al margen de la operación queda Yahoo Japan y la participación en Alibaba, valoradas en cerca de US$ 37.000 millones.

“La adquisición de Yahoo nos permitirá acelerar los ingresos por vía de la publicidad digital”, valoró Lowell McAdam, presidente ejecutivo de Verizon. Tim Armstrong, que liderará el proceso de integración con AOL, explica que esta escala les permitirá elevar su cuota de mercado en negocio. Verizon será la tercera compañía de Internet con un 5% del negocio de la publicidad online, por detrás de Facebook (17%) y Google (36%).

En este momento no se precisa el futuro de Marissa Mayer.

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