EXPERIENCIA EN RICHMOND (CALIFORNIA)

US$1.000 por no matar al prójimo

Richmond (California, USA) paga a los delincuentes a cambio de que no usen armas de fuego, con el objetivo de reducir la alta tasa de homicidios en sus calles. También hay exconvictos que ejercen de mentores para otros criminales y que incluso pagan viajes a miembros de bandas rivales para que convivan. A pesar del aparente éxito del sistema se cuestiona por el impacto presupuestario que tiene en las arcas públicas.

La ciudad de Richmond, en California, USA, está probando un controvertido plan para reducir la delincuencia y los homicidios en sus calles que consiste en asignar una paga a los delincuentes con peores antecedentes a cambio de no utilizar armas de fuego. Los primeros datos muestran que ha ayudado a reducir las tasas de homicidio, por lo que otras ciudades están estudiando el modelo para comenzar a aplicarlo, según The Washington Post.

El ayuntamiento de Richmond ha contratado además a exconvictos rehabilitados para que ejerzan como tutores y guías de bandas, delincuentes y potenciales criminales para que no hagan uso de la violencia, ni porten armas. Los tutores no trabajan con la polícia, para evitar recelos de sus pupilos. Estos mentores han llegado a organizar y pagar viajes a África del Sur, Londres o Ciudad de México a distintos miembros de bandas rivales con la idea de que compartir experiencias y convivir en un terreno neutral y lejos de las calles aliviaría la tensión y forjaría lazos que llevarían a la paz entre bandas. Miami, Toledo y Baltimore estudian implantar el sistema Tras 5 años de programa 84 de los 88 jóvenes que han participado en el sistema siguen vivos y 4 de cada 5 no han vuelto a verse implicados en un delito con arma de fuego ni han sido heridos de bala, todo un logro en una de las ciudades con mayor tasa de homicidios de todo USA. Las autoridades de Miami, Toledo, Baltimore y más de una docena de ciudades están estudiando cómo replicar el programa de Richmond.

Sin embargo, el programa tiene sus detractores, como políticos y ciudadanos que consideran que el programa es un desperdicio de dinero público, en un momento de déficit presupuestario y que ese dinero podría emplearse en políticas de empleo o sociales.

Las probabilidades eran muchas  que Lonnie Holmes, de 21 años, sería la siguiente persona para matar o ser matado en este barrio obrero al norte de San Francisco.

Cuatro de sus primos habían muerto en tiroteos. Él era un pasajero en un vehículo involucrado en un tiroteo, dijo la policía. Y fue arrestado por portar un arma cargada.

Pero cuando Holmes fue liberado de prisión el año pasado, las autoridades de esta ciudad ofrecen algo inusual para tratar de mantenerlo con vida: el dinero. Ellos comenzaron a pagar Holmes tanto como US$ 1.000 al mes para no cometer otro crimen del arma.

Ciudades de todo el país, comenzando con el Distrito de Columbia, se están moviendo para copiar enfoque controvertido de Richmond, porque los primeros indicios muestran que ha ayudado a reducir las tasas de homicidio.

Sin embargo, el programa obliga a los gobiernos a rechazar algunos principios básicos de aplicación de la ley, incluso, ya que desafía las nociones de formas apropiadas para gastar dinero de los impuestos.

En Richmond, la ciudad ha contratado a ex convictos para guiar a decenas de sus delincuentes más violentos y les permite tomar medidas no convencionales si esto significa la prevención de la siguiente homicidio.

Por ejemplo, los mentores han engatusado a adolescentes ebrios que amenazan la violencia en los coches de la ciudad, no para un viaje a la cárcel, pero a casa a dormir la mona -a veces con armas de fuego cargadas todavía en sus pretinas. Los mentores han financiado viajes a África del Sur, Londres y Ciudad de México para los miembros de la banda rival en la esperanza de que compartir experiencias y tiempo lejos de las calles de la ciudad aliviaría las tensiones y forjarían nuevas conexiones.

Y cuando los elaborados esfuerzos en el compromiso fallan, los mentores siguen pagando a los que se comprometen a mejorar, incluso cuando, como Holmes, son capturados con una pistola, o peor, sospechoso de asesinato.

Los mentores del pago ciudadano funcionan a una distancia de la policía. Para mantener la confianza de los jóvenes que están orientando, tutores no informan a la policía de lo que saben acerca de los crímenes cometidos. Al menos en dos ocasiones, pueden haber permitido a los presuntos asesinos incluídos en el programa de subsidios, evadir la responsabilidad de los homicidios.

Y, sin embargo, el interés en el programa es creciente entre los políticos urbanos. Las autoridades de Miami, Toledo, Baltimore y más de una docena de ciudades intermedias están estudiando cómo replicar el programa de Richmond.

El Distrito de Columbia es el primero en línea.

La implementación del modelo de Richmond se ha convertido en una lucha central de este año entre el alcalde D. C. Muriel E. Bowser y el Consejo (Deliberante) de Washington DC.

Bowser se opone a la estrategia, con el argumento de que la ciudad debe utilizar sus recursos para financiar los programas de empleo y que hay poco análisis independiente del programa de Richmond. El alcalde no incluyó dinero para esa propuesta de programa en su proyecto de presupuesto 2017 publicado el jueves 24/03, y el jefe de policía, Cathy L. Lanier, dijo que es escéptico acerca de la necesidad del programa 'estilo Richmond' y no ha visto suficientes datos para verificar sus resultados.

Ella y Kevin Donahue, vicealcalde de Bowser para la seguridad pública, cuestionan la veracidad de las afirmaciones de haber salvado a tantos de los delincuentes más violentos de la ciudad de Richmond, ya que los mentores -y no a la policía- recogen a los participantes y no ha habido un grupo de control para medir los resultados. "Nunca ha habido una evaluación real del programa", dijo Lanier. "Ellos no diseñaron el programa para que pueda ser evaluado", añadió Donahue.

Pero este mes, el Consejo de DC aprobó por unanimidad la idea de que es la mejor respuesta a una oleada de muertes violentas que sacudieron la ciudad el año pasado. Miembro del Consejo de DC, Kenia R. McDuffie, se ha comprometido a cambiar el dinero de otras prioridades del orden del alcalde para iniciar el programa. Dijo que los éxitos en Richmond no pueden ser ignorados por los líderes de la ciudad.

Esto se debe a que en 5 años del múltiple experimento millonario en Richmond, 84 de 88 hombres jóvenes que han participado en el programa permanecen vivos, y 4 de cada 5 no han sido sospechosos de otro delito pistola o sufrido una herida de bala, según Devone Boggan, fundador del esfuerzo de Richmond.

Líderes de la ciudad acreditan el programa con el recorte de la tasa de homicidios en Richmond a menos de la mitad, una ayuda para deshacerse de su reputación como una de las ciudades más mortales de la nación.

Esos resultados han ganado a más de un par de jefes de policía de Richmond, una serie de alcaldes e incluso un Ayuntamiento veces escéptico, que continúa financiando, a pesar de los déficits presupuestarios.

"Richmond se atrevió a dar un paso hacia algo que no estaba probado y este modelo de intervención es muy directo e intenso", dijo el jefe de policía de Richmond, Allwyn Brown. "Y se trata de reorientar la violencia hacia el camino correcto: enseñar a estos niños las habilidades básicas para la vida y la forma de no recurrir a un arma de fuego y operar en una sociedad civil."

La decisión de Richmond a pagar a la gente para mantenerse fuera de problemas comenzó hace una década durante un período de desesperación.

En 2007, el recuento de homicidios de Richmond había aumentado a un índice de 47, por lo que es la 6ta. ciudad más mortífero del país per cápita. En los 20 años anteriores a eso, Richmond perdió 740 personas por violencia armada, y más de 5.000 había sido heridos por una bala.

Los líderes electos de la ciudad estadounidense fuertemente afroamericana de cerca de 100.000 habitantes, comenzaron a tratar a los homicidios como una emergencia de salud pública.

A Boggan, quien había perdido a un hermano en un tiroteo en Michigan, se le ocurrió la base del programa después de leer sobre una beca a una escuela de negocios paga. Se preguntó si los hombres jóvenes con problemas no pueden ser abordados de la misma manera, pagándoles para mejorar sus vidas. Pero tenía que recaudar el dinero porque no podía persuadir a los funcionarios para dar dinero de los impuestos directamente a los delincuentes violentos con armas de fuego.

Contrató a los hombres que habían cumplido condenas a través de la bahía de San Francisco, inclusive en la prisión estatal de San Quentin (California), a menudo por sus propios crímenes con armas en las calles de Richmond.

Boggan y su tripulación de ex-convictos seleccionaron un primer grupo de 21 miembros de bandas y presuntos delincuentes para el programa. Una noche, en 2010, les convencieron para venir al ayuntamiento, en el que los invitaron a trabajar con mentores y planificar un futuro sin armas. A medida que se marchaban, Boggan sorprendió cada uno con US$ 1.000 - sin ningún compromiso.

"Ningún policía nunca les había entregado el dinero sin pedir algo a cambio", dijo Boggan. "Y tuvo el efecto deseado. Así se envió una onda de shock a través de la comunidad. La gente prestó atención y comenzó a mirar".

La Fuerza de Compañeros Pacificadores de Boggan está trabajando con su 4ta. camada de reclutas, y él ya no tiene que sorprender a los participantes con dinero por adelantado. Decenas de ex becarios en las calles de Richmond - vivos y no en la cárcel - son su mejor publicidad, dijo.

Quienes ingresan al programa empiezan por escribir una "hoja de vida" y la fijación de objetivos - tales como solicitar un trabajo, volver a la escuela o comunicarse mejor con la familia. Se reúnen con los 'facilitadores', quienes no conocen a los jóvenes pero son psicólogos o sociólogos. Juntos, ellos dialogan acerca de cuestiones que resultan una terapia sigilosa.

Si permanecen ocupados 6 meses, cumpliendo con los mentores varias veces a la semana, comienzan a recibir los pagos mensuales de entre US$ 1 y US$ 1.000, dependiendo de su nivel de participación. El importe máximo es de US$ 9.000 sobre la beca de 18 meses.

El programa ha entregado US$ 70.000 al año, en promedio, desde 2010, dijo Boggan.

Boggan cree que el viaje es otra clave para el éxito del programa. Él separa US$ 10.000 por participante para un viaje, a menudo la primera vez que los participantes han salido del estado o del país. Pero para concretarlo, los interesados deben ponerse de acuerdo para asociarse con alguien que o bien han intentado matar en el pasado o que trató de matarlos a ellos.

"Salvaje, ¿verdad?", dice Boggan. "Pero ellos salen y se dan cuenta, 'Hey, este gato es como yo.'" Boggan establece la medida del éxito: No hay compañeros que han viajado juntos que, luego, fueron sospechosos de disparos uno contra el otro.

Boggan y su personal responden a las preguntas - y la crítica - por el dinero: "¿Cómo saben que no va a las drogas o a la compra de municiones?"

Ellos sostienen que el dinero es una herramienta indispensable, una manera de mantener a los niños dedican el tiempo suficiente para hacer una diferencia en sus vidas.

"Esto es motivo de controversia, lo entiendo," dijo Boggan. "Pero lo que realmente está sucediendo es que están siendo recompensados por hacer un trabajo muy duro, y es un trabajo definido cuando se habla de no tomar un arma para resolver sus problemas."

Sam Vaughn, un mentor de alto nivel, es más directo cuando se sienta al volante de un vehículo de la ciudad, que cruza un barrio en busca de los que están en el programa.

"No sabemos a dónde va, y no estoy seguro de que siempre desearíamos saber a dónde va", dijo. Los administradores del programa, tales como Vaughn, dicen que esperan que los jóvenes se dan cuenta de que el dinero se gasta mejor en las facturas y avanzan hacia un medio de vida seguro. Él ofrece su propio pasado como una advertencia: él dejó a un hombre en estado vegetativo con el cañón de un arma de fuego y estuvo 10 años en prisión.

Vaughn da vuelta una esquina y se detiene ante un coche negro estacionado frente a una hilera de casas vacías con marcas de agujeros de bala.

Holmes sale por la ventana al ver a Vaughn. Una nube de humo de marihuana se escapa en la mañana lluviosa.

Hasta el momento, la atención - y el dinero - parece estar funcionando para Holmes. Si bien los US$ 1.500 que ha recibido desde que salió de prisión el pasado otoño no ha dado lugar a una transformación milagrosa, sí le permitió hacer un pago inicial por su negro Nissan Versa 2015 - algo significativo para un joven que desde hace muchos años estaba sin hogar.

Ahora pasa horas cada día en el coche, conduce con amigos, a menudo fuma marihuana, pero no sale de "caza" -el término que usa Vaughn para la búsqueda de un conflicto con sus rivales.

Holmes está preocupado por cómo afrontará los pagos mensuales de US$ 500 de su automóvil y el seguro, una vez que termine el programa. Se ha interesado en conseguir un trabajo como conductor de Über.

El dinero del programa le ha ayudado a mantenerse recto, según Holme.

"El dinero es una gran parte", dice Holmes. "No puedo contar el número de veces que me ha frenado ir a golpear ese negocio [una licorería] o aquel otro. Me siento aliviado de no tener que ir a hacer eso y poner en peligro mi vida por un poco de dinero".

Holmes le pide a Vaughn US$ 5 para 1 litro de aceite. Vaughn trata de utilizarlo como un momento de aprendizaje y mete la mano en el bolsillo. "Uno tiene que proteger su inversión - es necesario un cambio de aceite", explica Vaughn.

Nada en el enfoque de Richmond es blanco y negro. Los mentores operan con el apoyo de la ciudad en una zona gris de la ética, a menudo tratando de anticiparse al siguiente tiroteo antes de que suceda y luego usando las palancas de la remuneración y las relaciones para desactivar los conflictos antes de que se vuelvan violentos.

El éxito de una jornada puede transformarse en un revés a la siguiente, y las consecuencias pueden ser fatales.

En un día reciente, 3 de los 20 becarios del programa ingresaron a la cárcel, acusados de violar las restricciones de libertad condicional después de que se reunieron con miembros de bandas sospechosas. Uno de ellos también portaba un arma de fuego cuando la policía ingresó al lugar de reunión, lo que significa que podría enfrentar una condena de largo plazo si es declarado culpable.

Ha habido peores fracasos.

4 de los becarios del programa han muerto desde 2010, incluyendo 2 que fueron asesinados por otros compañeros, dijeron Boggan y Vaughn. Los presuntos asesinos no han sido acusados ​​y permanecen en el programa.

"Todavía tenemos que lidiar con ese tipo", dijo Vaughn. "Porque ¿quién evitaría que entonces matara a otro?"

Aunque el programa parece estar funcionando en gran medida para su pequeño grupo de reclutas, los homicidios en toda la ciudad están aumentando de nuevo, planteando dudas acerca del impacto más amplio en Richmond.

Después de alcanzar un nivel récord de 11 homicidios en 2014, los homicidios casi se duplicaron en Richmond el año pasado y están en camino de repetir este año.

Boggan, de 49 años, y Vaughn, de 39 años, dicen que su 4ta. camada de reclutas, más joven que las 3 anteriores, están progresando sorprendentemente poco a poco pero los mentores reconocen que están teniendo más dificultades para conectar con la generación más joven.

Vaughn y otros mentores se reúnen cada mañana para buscar en Facebook y cuentas de Instagram becarios, identificando emojis de armas y balas, y referencias a ejecuciones anteriores para detectar signos de conflictos en ebullición.

Sin embargo, 2 asesinatos en el último mes -de muchachos de 14 años y 15 años de edad- traspasaron el aura de éxito. Pese a los esfuerzos de los mentores para identificar a los más propensos a ser atrapados por la violencia y llevarlos al programa, no estaban al tanto de lo que ocurría con alguna de las víctimas.

Muchos detalles de cómo DC podría replicar el programa de Richmond aún tienen que ser determinados, pero es un aspecto claramente más complicado que en Richmond.

Mientras que la estrategia en California se basa en donantes privados para financiar las becas y los viajes, el DC probablemente utilizaría más o menos medio millón de dólares anuales en dinero de los contribuyentes.

Cuando se le preguntó si podría justificar el gasto si viniera del fondo general de la ciudad, el alcalde de Richmond, Tom Butt, se dijo incierto: "Me sería realmente difícil".

Vaughn aplaude al DC por proponer usar dinero de los impuestos, porque él dijo que eso daría a los residentes en la ciudad y sus líderes una participación en el éxito del programa. La pruebase verá en el recuento de homicidios de la ciudad, dijo.

"No tenemos ningún modelo compañeros - no estamos graduando estudiantes de Derecho aquí", dijo Vaughn. "Todo lo que estamos tratando de hacer es que estos tipos dejen de matarse unos a otros."

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