CORRUPCIÓN

FIFAgate: El ex presidente de la Federación Venezolana fue extraditado a USA

El expresidente de la Federación Venezolana de Fútbol Rafael Esquivel, exdirigente de la FIFA acusado de corrupción por las autoridades estadounidenses, fue extraditado este martes (08/03) por las autoridades suizas a Nueva York, según un comunicado de la Oficina Federal de Justicia (OFJ) en Suiza. Esquivel, ex miembro del comité ejecutivo de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), fue detenido en mayo del año pasado en Zúrich junto con otros seis funcionarios de la FIFA, acusado de recibir millonarios sobornos relacionados con los derechos de mercadeo para las ediciones de 2007, 2015, 2016, 2019 y 2023 de la Copa América.

A Esquivel, de 69 años, se le acusa de haber aceptado sobornos por valor de varios millones de dólares durante el proceso de atribución de los derechos de marketing de la Copa América. El exdirigente fue arrestado en Zúrich el 27 de mayo —cuando explotó el escándalo de corrupción en la FIFA y se encontraba detenido en Suiza.

El venezolano será presentado este martes (08/03) ante el juez federal Raymond Dearie en los tribunales de Brooklyn (sudeste de Nueva York), confirmó la fiscalía estadounidense. La semana pasada, el expresidente del fútbol guatemalteco Brayan Jiménez también fue extraditado de su país a Nueva York, donde se declaró inocente de los cargos en su contra y quedó liberado bajo fianza. 

En total, las causas en Estados Unidos por el escándalo de corrupción en la FIFA, que estalló en mayo pasado y tuvo una segunda oleada de acusaciones en diciembre, incluyen a 39 personas, la mayoría importantes dirigentes del fútbol del continente americano.

Doce implicados se declararon culpables, cooperando con la justicia a cambio de una posible reducción de la pena, y 27 están siendo juzgados.

El pasado 26 de febrero, Folco Galli, un portavoz de la Oficina Federal de la Justicia Suiza, informó a la agencia de noticias estadounidense Associated Press que Esquivel debía ser llevado a EEUU en un periodo máximo de 10 días, luego que la defensa del acusado retirara el recurso contra la decisión del Tribunal Penal Federal de entregarlo a las autoridades judiciales estadounidenses.

El 23 de septiembre de 2015, la Oficina Federal de Justicia (OFJ) de Suiza autorizó la extradición de Esquivel a EEUU.

Luis García San Juan, abogado de Esquivel, declaró al diario El Universal, el 26 de febrero, que decidieron desistir del proceso de apelación que se había interpuesto en Zúrich contra la extradición, para dar paso al juicio en EEUU, donde el exdirectivo de la FIFA “se va a declarar no culpable, como le hemos recomendado sus defensores”.

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