85% DE EFECTIVIDAD CON RATONES

Un gel que previene la infección del HIV por vía sexual

Investigadores del Laboratorio de Inmunobiología Molecular del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, en colaboración con expertos de la Universidad de Alcalá de Henares, han desarrollado un gel que consigue prevenir, en ratones humanizados, la infección del HIV por vía sexual, con un 85% de efectividad.

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24). El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH o HIV) es un lentivirus (de la familia Retroviridae), causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). Fue descubierto y considerado como el agente de la naciente epidemia de sida por el equipo de Luc Montagnier en Francia en 1983. El virión es esférico, dotado de una envoltura y con una cápside proteica.

El virus de inmunodeficiencia humana forma parte del género Lentivirus. Estos constituyen un grupo dentro de la familia Retroviridae. Los virus de este grupo poseen propiedades morfológicas y biológicas comunes. Varias especies son atacadas por los lentivirus, cuya característica principal consiste en un período de incubación prolongado que desemboca en enfermedad después de varios años.

La jefa del Laboratorio de Inmunobiología Molecular del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y responsable del proyecto, María Ángeles Muñoz Fernández; y el profesor titular del departamento de Química Orgánica de la Universidad de Alcalá de Henares, Javier de la Mata, han explicado que desarrollaron el 1er. microbicida en el mundo contra el virus que ocasiona la infección HIV por vía sexual. El producto usa dendrímeros carbosilanos, una nanopartícula que bloquea la infección.

"Hemos obtenido muy buenos resultados y estamos muy satisfechos por el trabajo de investigación conjunto que hemos hecho, y, por ello, estamos muy animados en continuar adelante con este proyecto", ha aseverado De la Mata, quien ha informado de que los resultados han sido avalados por la Universidad de Harvard (Estados Unidos).

Según ha recordado Muñoz, el 80% de los nuevos contagios por el sida en el mundo se produce a través de las relaciones sexuales, por lo que el objetivo de esta investigación ha sido encontrar un mecanismo que, "por lo menos", ayude a reducir a la mitad este contagio.

Por este motivo, los expertos han desarrollado este gel que está basado en el dendrímero 2G-S16, un tipo de partícula microscópica que bloquea la infección de células epiteliales y del sistema inmune frente al HIV, y que, tal y como se ha demostrado en los ensayos, se une directamente al virus y a los receptores de linfocitos T CD2, impidiendo que se infecten las células y consiguiendo una efectividad del 85%.

La doctora Muñoz ha informado de que se prevé que si se combina con otros antiterrovirales, este gel puede tener una efectividad del cien por cien frente al contagio, como así lo han comprobado ya en los tratamientos 'in vitro'. De hecho, van a comenzar a realizar la prueba de concepto en este aspecto en el mes de septiembre.

Del mismo modo, Muñoz ha asegurado de que con la aplicación de este microbicida una mujer se puede quedar embarazada de un hombre con VIH o HIV ya que no afecta a la movilidad de los espermatozoides ni, por tanto, a la fertilidad masculina.

Además, el gel tampoco altera la flora, no produce irritación vaginal, no varía su función frente a diferentes pH. "Tiene una eficacia de entre 18 y 24 horas y la idea es que se utilice unas ocho horas antes de mantener una relación sexual", ha apostillado.

Ya está patentado en España, Australia, Japón, China y USA y, aunque este grupo de investigadores reconoce no poder realizar la parte clínica con personas -están ya buscando acuerdos con diferentes grupos de expertos y compañías farmacéuticas-, esperan que esté disponible en el mercado dentro de unos 5 años.

El presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González, ha felicitado a los expertos del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y de la Universidad de Alcalá de Henares y ha asegurado que la investigación que se realiza en la región es la "mejor del mundo".

"Contamos con investigadores que están a la cabeza de la investigación en muchos sectores y que no tienen nada que envidiar a los de otros países. Además, cuenta con equipos de referencia a nivel mundial lo que hace que la sanidad madrileña sea puntera", ha aseverado.

Dicho esto, González ha recordado que la Comunidad de Madrid es la autonomía que más presupuesto destina a la investigación, un 2% del PIB, y ha felicitado el apoyo ofrecido por la industria al trabajo realizado por todos los investigadores.