OPTIMISMO EN BRASIL

"Ni Lula le saca a Dilma el 2do. mandato"

Luiz Carlos Mendonça de Barros se queja del bajo crecimiento económico de Brasil este año, cuando -explica él- debería celebrar el progreso que el país ha logrado desde el Plan Real. Sin embargo, el socio de Quest Inversiones, el ex presidente del BNDES (Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social), ofreció un optimista escenario sobre la coyuntura brasilera... siempre que se retroceda en el proteccionismo y que Dilma Rousseff concrete algunos cambios estruturales importantes en los 2 próximos años.

 

S. PAULO (Dinheiro). El ex presidente del BNDES y ex ministro de Comunicaciones durante el gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1995-2002), Luiz Carlos Mendonça de Barros, Mendonção, señala que el ingreso per cápita del brasileño saltó de US$ 3.400 en 1994 a los actuales US$ 12.600 y puede llegar a US$ 18.000 en 2020, gracias a una política económica exitosa en los últimos 18 años. En defensa de este modelo, que garantiza una mejor distribución del ingreso, la presidente Dilma mantiene la popularidad en ascenso, lo que volverá fácil su reelección, dice el economista tucano. 
 
"El brasileño es feliz. Es solo ir al aeropuerto (N. de la R.: para viajar al exterior) ahora", afirma Mendonça de Barros, quien recibió a Dinheiro en el escritorio de su casa en São Paulo.
 
- ¿Por qué Brasil no logró crecer por encima del promedio del 3% al año durante la última década? 
 
-Los brasileños deberíamos estar muy contentos. Si tomamos el Plan Real de base, tenemos 18 años de crecimiento continuo. El ex presidente Fernando Henrique Cardoso creó las condiciones para el crecimiento y Lula se movió un poco en la dinámica de crecimiento, distribuyendo más. En el momento de FHC, 60% de la población estaba formada por las clases de menores ingresos y en la actualidad el 60% son clases altas. En estas casi dos décadas, Brasil tuvo claramente por primera vez en la historia, un largo período de crecimiento. Desde el punto de vista político, llegamos a un país más justo y más equilibrado de un punto de vista económico.
 
-No estamos satisfechos, porque nos comparamos con otros emergentes ...
 
-El vaso medio sensación de saciedad, medio vacío proviene de una tasa media de crecimiento desde 1994, el 3% o 3,2%. Si nos fijamos en el período 2011 a 2020, hay una proyección de crecimiento promedio del 3,5%. Pero llegar a una renta per cápita muy razonable, que ya coloca a Brasil en un grupo de economías en realidad la clase media.
 
-De todos modos, no estamos satisfechos porque nos comparamos a otros emergentes.
 
–Esa sensación de vaso medio lleno, medio vacío viene de una tasa de crecimiento promedio, desde 1994, de 3% o 3,2%. Si miramos el período de 2011 a 2020, hay una proyección de crecimiento promedio de 3,5. Pero alcanzando un ingreso per cápita bastante razonable, que coloca a Brasil en un grupo de economías realmente de clase media.
 
–¿Pero vamos más lentos que otros países emergentes?
 
-Yo divido el mundo emergente en dos categorías. Las cigarras y las hormigas. Las hormigas son sociedades con la vida más difícil para alcanzar la satisfacción del ciudadano. Y una de las características básicas de la sociedad de las hormigas es que no hay cobertura social y sus miembros están obligados a ahorrar para su vejez. Así que estos países tienen tasas de ahorro muy altas. En China es del 40%, Corea 35%. En Brasil, tenemos una tasa de ahorro del 17% o 18%. Nosotros somos una sociedad cigarra. A los brasileños no les gusta la vida de muchos sacrificios. El Estado garantiza una cobertura social que permite una vida un poco más relajada que la de otras sociedades.
 
-¿Esto tiene que ver con las condiciones de Brasil, que goza de abundancia de recursos naturales?
 
-Por supuesto. Los chinos tienen una vida muy dura, trabajando mucho más que nosotros, el Estado ahorra mucho, no tenía cobertura social hasta ahora. Y un país que ahorra tiene una capacidad de invertir mucho más grande que aquel que no ahorra. Nosotros no somos ahorradores, somos consumidores. También hay en Brasil limitaciones para crecimiento que podrías cambiarse. Hay una gran demanda para infraestructura. El sector privado podría hacerlo, pero el gobierno no deja, con raras excepciones. Habría manera de aumentar la inversión si el gobierno no permitiera que cuestiones políticas e ideológicas trataran con mala voluntad el sector privado.
 
–La presidente Dilma parece no tener esta restricción...
 
–Ella ya atravesó una frontera. Pero hay todavía un tabú en la privatización. ¿Por qué en los aeropuertos tienen que quedarse el 49% de las acciones con la Infraero? No tiene ningún sentido. 
 
-¿Cuál es un crecimiento ideal?
 
-El gobierno dice que necesitamos crecer 5%, entonces tenemos un menú de cosas por hacer. No podemos tener 35% de carga tributaria. Y para reducirla, en primer lugar el gobierno debe reducir el gasto. Ya perdió unos cinco o seis años en los que el crecimiento de los ingresos fue muy por encima de la inflación y gastó todo. ¿Quiere cambiar? Entonces hay que discutir. El dilema de Brasil es ese. Me siento incómodo con esta discusión, como si fuera una decisión del gobierno crecer un 3% o 5%. No lo es. Es una decisión que viene de una reforma integral. Tenemos que sentarnos y conversar con la sociedad. Brasil no puede tener los gastos en viajes internacionales que tiene hoy en día, si quiere crecer más. Bueno, es una decisión de la sociedad ir a Miami, etc. Pero a partir de ese momento, debemos aceptar que tenemos un bajo crecimiento. Y, aún así, si crecemos 3% al año durante toda la década, llegaremos a US$ 17.000 o US$ 18.000 de ingreso per cápita. En 1994, fue de US$ 3.400 y hoy en día es de US$ 12.600.
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–¿Las exenciones impositivas en la nómina salarial no son importantes?
 
-El gobierno reduce impuestos de un lado y los aumenta en otro. Pero debemos reducir la carga total de impuestos. Los impuestos que no afectan el crecimiento económico permiten una carga tributaria de 24% a 25% del PIB. ¿Se puede seguir como estamos? Sí, se puede. La presidente da importantes señales, no quiere tocar el superávit primario, el Tesoro señala que tendremos una deuda frente al PIB del 30% en ocho años - lo que nos pondría en situación de riesgo con una calificación de AA, en un mundo sin doble A.
 
-La comunidad empresarial se queja de la competencia de los importados. Tienen razón cuando saben que las importaciones cubren lo que el sector privado no puede suministrar?
 
-El sector privado no quiere renunciar a las ventajas y está acostumbrado a ser protegido, hace 200 años. Sus líderes no quieren hacer rupturas. Luego se van haciendo imitaciones de protección. Mira Argentina. Se están muriendo a causa de estas políticas proteccionistas. 
 
-El Plan Real fue un fracaso. ¿No deberíamos estar al borde de una nueva ruptura para avanzar en el modelo actual?
 
-Sin embargo, en el caso del Real, la inflación tuvo que alcanzar 40% al mes para que exista esa ruptura. Hoy en día estamos creciendo. ¿Por qué la presidente tiene el 80% de aprobación? Sólo tienes que ir al aeropuerto ahora. El brasileño está feliz. Difícil hacer una ruptura, porque la sociedad siempre mira por el espejo retrovisor, mientras que el liderazgo debe mirar hacia el futuro. ¿Cómo se llega a un ciudadano y se le dice: "No vas a Miami"? Él no quiere. Tenemos que entender la trampa en la que está la presidente. Ella es la mandataria cuando la sensación de bienestar es altísima. 
 
-¿Hay riesgos de que el país no cumpla con la agenda mínima de crecimiento?
 
–Va a cumplir. Europa no va a explotar y China volverá a crecer. Y cuando llegue fin de año, el ingreso del brasileño seguirá creciendo. Todo esto lleva a una tasa de crecimiento ligeramente superior, ya que la actual es baja, pero siempre hay una compensación en la secuencia. 
 
-¿Qué tiene que hacer Brasil en estos diez años para garantizar el momento después de 2020? 
 
-Me preocupa la pérdida de eficiencia. Y un ítem absolutamente necesario es no tener 35% de impuestos. Se necesita llegar a un nivel cercano al 25%. No hay necesidad de hacerlo de una vez, a lo largo de una década. Sería una revolución. 
 
-Si la carga se reduce, ¿el sector privado responde rápidamente?
 
–Sí. El problema es que algunos sectores están estancados por mucho tiempo. El proteccionismo conduce a eso. ¿Cómo se puede tener un camión que cuesta dos veces y medio más que en otros países? La electricidad es más cara que en USA. Estas distorsiones tienen que mirarse, porque si no se da la industria capacidad de competir, pedirá protección realmente. Y la Presidente, creo yo, no hará cambios estructurales en los próximos dos años. Sólo el hecho de no echar a perder la política actual ya es bueno. Pero su gran cita con la historia será en su próximo mandato. Cuando las cosas estén más maduras, el debate ya será más claro. 
 
-¿Ud. da por sentado que habrá un segundo mandato?
 
-Sí, ¿por qué no?
 
-Pero ‘no hay líderes de la oposición que pueden hacerlo?
 
-De todos modos, si la economía crece un 4,5%, ¿cómo sacarla de allí? Cuando un presidente está en el comando de toda una vida buena, es reelecto, en cualquier país del mundo. Este año y el próximo serán los de menor crecimiento del período. Creo que 2013 y 2014 el crecimiento será superior al promedio. 
 
-¿Hasta final del año la tasa de morosidad se controlará, lo que permitirá que la caída del interés llegue a la cima?
 
-Sí que lo hará. Y además. Lo siguiente: la masa salarial está creciendo un 12% al año. La inflación de este mes será igual a 0. Es decir, la canasta promedio de consumo del brasileño no va a aumentar de precio. Está reteniendo el impulso de comprar un poco, pero todo volverá a la normalidad.
 
-¿El empleo se verá afectado?
 
-No, Brasil generará un saldo neto de 1 millón de empleos este año. Habrá correcciones, como en la construcción, pero aún así, la masa salarial va en aumento. ¿Dónde más tienen esto? Con todo lo demás constante, la lógica es que sea reelecta. Y si termina el 2013 creciendo un 4,5%, como creo que va a terminar, ¿cómo sacarla del cargo? Ni Lula la saca.

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