SPACEX REVOLUCIONA LA ISS

Dragón, o la privatización del espacio exterior

La cápsula Dragón de la empresa estadounidense SpaceX se acopló a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), convirtiéndose en el 1er. vehículo de propiedad privada que llega a la estación orbital. La compañía SpaceX con sede en California, propiedad del multimillonario Elon Musk, se convirtió así en la 1ra. nave de propiedad privada en llegar a la ISS y devolviendo a USA la posibilidad de viajar al laboratorio orbital.

SpaceX: Dragon hacia el ISS

 

Falcon/Dragon abastece el ISS

 

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24). Mediante el uso de la grúa robótica de 17,7 metros de largo de la estación, el astronauta de la NASA Don Pettit capturó la Dragon, cuando las dos naves sobrevolaban a 400 kilómetros de altitud el noroeste de Australia a una velocidad de 28.164 kilómetros por hora.
 
“Parece que agarramos a un dragón por la cola", dijo el astronauta estadounidense Don Pettit, que maniobraba el brazo robótico de la ISS, al enganchar la cápsula de SpaceX. El laboratorio orbital y la nave espacial se encontraban en ese momento a unos 400 kilómetros sobre el noroeste de Australia, indicó la NASA.
 
La misión exitosa abre el camino a un contrato de US$ 1.600 millones de SpaceX con la NASA para abastecer a la estación espacial y regresar materiales a la Tierra en los próximos años. Tanto la empresa como la NASA han celebrado su flamante asociación, aunque insistieron en que cualquier paso en falso que ocurriera estaría en el marco de lo esperado en misiones de prueba de este tipo.
 
La firma, propiedad de Musk y un puñado de otras compañías privadas, ha recibido un capital inicial de la NASA para desarrollar naves con capacidad de transportar carga y humanos a la ISS.
 
La NASA confía en el éxito de SpaceX, ya que cuenta con el sector privado para que éste tome el relevo de las naves y transbordadores espaciales -el último voló en julio de 2011-, para que comience desde 2012 a transportar carga y astronautas a la ISS a menor costo.
 
SpaceX espera que Dragón pueda transportar astronautas a la ISS en unos 3 años.
 
La cápsula, construida y operada por Space Exploration Technologies, SpaceX, es el primero de 2 nuevos navíos de carga comerciales que la NASA va a utilizar para volar a la estación, tras la jubilación de los transbordadores espaciales el año pasado.
 
USA proyecta comprar los servicios de vuelos comerciales para sus astronautas, rompiendo asi el monopolio de Rusia en el vuelo de tripulaciones a la estación.
 
Dragon despegó a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral el martes 22/05. La tripulación de la estación espacial acopló la nave de carga al modulo Harmony este viernes 25/05. La operación se completó con éxito pese a que Dragon solo tuvo operativo 1 de sus 2 sistemas de láser de imágenes para la aproximación final a la estación, un poco arriesgado porque, si no, podría haber desencadenado un sistema automático de interrupción.
 
La cápsula Dragon lleva unos 544 kilos de comida, agua, ropa y suministros para la tripulación de la estación. Una vez vaciada será de nuevo cargada con 590 kilos de equipo para volver a la Tierra. El desatraque está previsto para el 31/05. Está previsto que americe en el Océano Pacífico frente a las costas del sur de California ese mismo día.
 
“Había muchas cosas que podrían haber salido mal y salieron bien”, dijo Musk tras completarse la maniobra de amarre. “Es un día fantástico y creo que un gran día para el país y para el mundo”, agregó el empresario, que hizo su fortuna con la firma de pagos online PayPal. “Esto realmente va a ser reconocido como un significativo paso histórico en los viajes espaciales y esperamos que sea el primero de muchos más”.
 
El vuelo de prueba ha sido casi perfecto, de acuerdo con los informes de avance de la NASA y de SpaceX, después de que el lanzamiento marcara, según la NASA, la Casa Blanca y funcionarios de SpaceX, el comienzo de una “nueva era” para el transporte espacial.
 
La cápsula reutilizable, no tripulada en esta oportunidad, transporta 521 kilos de suministros para la ISS y tiene previsto regresar a la Tierra con otros 660 kilos de materiales científicos el 31/05.
 
Dragón se desacoplará de la ISS el 31/05 para regresar ese mismo Día a la Tierra. Su amerizaje está previsto en el Pacífico, frente a las costas de California.

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