ADIÓS A UN ÍCONO

Larry King: Se despide tras 25 años en CNN

Punto y final al programa de entrevistas del entrevistador de los tiradores, Larry King, en CNN  por el que han pasado más de 50.000 personajes.

Hoy, 16/12/2010, concluye el ciclo de entrevistas de Larry King Live, un hito en la historia de la televisión estadounidense, uno de los presentadores más peculiares, un icono.

 
Durante más de 25 años al frente del "show" que lleva su nombre y alrededor de 50.000 entrevistas. 
 
Larry King reaparecerá ocasionalmente en el canal CNN para presentar algún programa especial sobre asuntos nacionales o internacionales.
 
CNN preparó varias sorpresas para el último programa, en el que personalidades de renombre en la televisión norteamericana acompañarán a King en el estudio, mientras otros 14 invitados -políticos, comediantes, periodistas y artistas- intervendrán desde distintas ciudades de USA.
 
En junio de 2010 King, que ha entrevistado a los personajes más importantes de la política y el espectáculo de todo el mundo, dijo que cesaría en sus funciones. Su objetivo parecía claro: quería dedicar más tiempo a su familia. Pero hay quien sostiene que el verdadero motivo fue la caída de la audiencia.
 
Si bien fue líder en su franja horaria durante mucho tiempo, actualmente ocupa la 3ra. posición, con un promedio de 700 mil espectadores cada noche.
 
Su momento de máximo esplendor fue en 1998, cuando el programa llegó a tener  una media de 1,6 millón de espectadores.
 
King, nacido Lawrence Harvey Zeiger, es hijo de la unión de Jennie Gitlitz, una costurera y Edward Zeiger, dueño de un restaurante y empleado en una planta de defensa.
 
Fue criado en una familia "culturalmente Judía". Su padre falleció a los 44 años de un ataque al corazón cuando King tenía 9 años, y su madre tuvo que acudir a la beneficencia en busca de ayuda para Larry y su hermano menor. 
 
La muerte de su padre afectó mucho a King. Éste perdió interés en la escuela, arruinando su oportunidad de ir a la universidad. 
 
Tras graduarse de la escuela secundaria, trabajó como cadete en UPS y pensó en un trabajo en la radio.
 
Un ejecutivo de personal de CBS, a quien King conoció de casualidad, le dijo que fuera a Florida, donde había un mercado de medios de comunicación en crecimiento en el cual había vacantes para gente con poca experiencia. 
 
King tomó un ómnibus a Miami, y luego de varias peripecias King obtuvo su primer trabajo en la radio gracias a su persistencia. 
 
La pequeña estación, WIOD, en Miami Beach, Florida, lo contrató para limpiar y, además, realizar tareas diversas. 
Cuando uno de sus conductores renunció, pusieron a King en el aire. 
 
Su primera emisión fue el 01/05/1957, cuando trabajó como disc jockey de 9 a.m. al mediodía. 
 
También hizo 2 noticieros y una retransmisión deportiva. 
 
Su sueldo era de US$ 155 por semana. 
 
Y se auto rebautizó Larry King cuando el director general le dijo que Zeiger era muy étnico y difícil de recordar, y también le sugirió el apellido King, el cual vio en un anuncio de Licor Mayorista King, en The Miami Herald. 
 
Él empezó haciendo entrevistas en un programa de media mañana para WIOD, en el restaurante Pumpernik's en Miami Beach. 
 
Su trabajo consistía en entrevistar a cualquiera que caminara por allí. Su primera entrevista fue a una camarera en el restaurante. 
 
2 días después, el cantante Bobby Darin, de visita en Miami para un concierto, ingresó a Pumpernick solamente para que lo entrevistara King, y fue la 1ra. celebridad entrevistada por King.
 
Su show de Radio Miami lo lanzó al estrellato local. 
 
Pocos años después, en mayo de 1960, presentó Miami Undercover, que salía al aire los domingos por la noche en el horario de las 23:30 por el canal 10 de WPST-TV (ahora WPLG). 
 
En el show, King moderaba debates sobre asuntos importantes de la época. 
 
WIOD le dio a King mayor exposición utilizándolo en las presentaciones de los Miami Dolphins durante su 'temporada perfecta', de 1972.
 
A comienzos de los '70, estuvo enredado en problemas legales y financieros. Fue arrestado el 20 de diciembre de 1971 y acusado de latrocinio. Los cargos provinieron de un acuerdo que realizó con Louis Wolfson, quien estuvo condenado en 1968 por vender productos no registrados.
 
Cuando Wolfson fue puesto en libertad, persiguió a King. De acuerdo a Wolfson, King sirvió como intermediario entre Wolfson y el Fiscal del Distrito de Nueva Orleans, Jim Garrison. 
 
Garrison estaba investigando el asesinato del presidente John Kennedy, pero necesitaba aumentar los fondos para la investigación. 
 
Wolfson ofreció pagarle US$ 25.000 para patrocinar la investigación. El arreglo era que Wolfson le daba a Larry King un dinero (cerca de US$ 5.000 por visita). Se supone que King le daría el dinero a Richard Gerstein, el Fiscal del Condado de Dade, en Florida. Gerstein le transferiría el dinero a Garrison. 
 
Wolfson eventualmente se dio cuenta de que no todo el dinero que le dio a King le llegó a Garrison. 
 
Como resultado de estos problemas, estuvo fuera del aire por 3 años, durante los cuales fue el director de Louisiana Downs, una pista de carreras en Luisiana y escribió algunos artículos para la revista Esquire, incluyendo una pieza mayor sobre el mariscal de campo de los New York Jets, Joe Namath.
 
King regresó a la radio para las presentaciones de los Shreveport Steamer en la Liga Mundial de Fútbol, en KWKH. 
 
Eventualmente, King fue contratado de nuevo por WIOD en Miami. 
 
En 1978 se hizo conductor de alcance nacional, heredando un espacio en el talk show nocturno de Mutual Radio Network, en una transmisión costa a costa y cuyo pionero era Herb Jepko. 
Un motivo por el cual King obtuvo este trabajo, según Wikipedia, fue que una vez fue anunciador de WGMA-AM en Hollywood, Florida, que luego fue comprada por C. Edward Littlem nuevo presidente de Mutual. El programa de King en Mutual desarrolló una audiencia fiel.
 
Era presentado en vivo de lunes a viernes, de medianoche a 5:30 a.m. (hora del este). Larry entrevistaría a un invitado los primeros 90 minutos, permitiendo a los que llamaban continuar la entrevista por otros 90 minutos. 
 
A las 3 a.m., Larry dejaría a los que llamaban discutir con él sobre lo que gusten, hasta el final del programa, donde éste daba sus propias opiniones políticas. Ese segmento se llamaba "Open Phone America" (en español "Teléfono Abierto América"). 
 
Algunos de los que llamaban eran "The Portland Laugher", "The Miami Derelict", "The Todd Cruz Caller", "The Scandal Scooper" y "The Water is Warm Caller". El programa fue ampliamente exitoso y duró hasta 1994.
 
King comenzó en CNN en junio de 1987, y la radio Westwood One se encargó de la emisión simultánea de dicho programa.
En el programa Larry King Live, King presentaba invitados de un extenso rango de temas. 
 
El 27 de febrero de 1987, King sufrió un importante infarto y luego tuvo una quíntuple cirugía de bypass. Casualmente, esto ocurrió al día siguiente de que Larry King tomara el control de Don and Mike Show. 
 
King solía fumar 3 atados al día y dejaba un cigarrillo encendido durante su entrevista para no tener que tomarse el tiempo de encenderlo durante los descansos. 
 
Actualmente fomenta el dejar de fumar para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

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